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Seattle, premier dossier à l'ordre du jour du Bureau des gouverneurs

La réunion, qui commence lundi, pourrait mener à l'ajout d'une 32e équipe de la LNH

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

NEW YORK - Le Bureau des gouverneurs de la LNH prévoit tenir un vote sur la candidature de Seattle à titre d'équipe d'expansion, mardi, à l'occasion de la deuxième des deux journées de réunion qui se dérouleront à Sea Island, en Georgie.

Vingt-quatre des 31 clubs de la LNH devront voter « oui » pour que Seattle devienne la 32e équipe de la Ligue. Si c'est le cas, on s'attend à ce que la LNH en fasse l'annonce immédiatement après le scrutin.

Le commissaire adjoint de la LNH Bill Daly a indiqué que le processus d'expansion s'est déroulé comme prévu.

« Les choses ont avancé à un bon rythme, a dit le commissaire adjoint Daly. Le comité exécutif [du Bureau des gouverneurs] a tenu une discussion après la présentation effectuée [par le groupe de candidature de Seattle] le 2 octobre. Ils avaient des questions à poser. Ils avaient des commentaires à faire. Nous avons fait le suivi pour répondre aux questions et réagir aux commentaires et nous avons obtenu les réactions voulues de la part du groupe de candidature de Seattle, alors tout poursuit son cours comme prévu. »

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Avant le vote, un rapport des conclusions du comité exécutif sera communiqué verbalement au Bureau des gouverneurs. Du temps sera alloué pour débattre, si nécessaire, a fait savoir le commissaire adjoint Daly. Le vote sur la candidature suivra.

« Je suis très optimiste que les propriétaires vont voter pour accorder à Seattle la concession et que ce sera le début du très long parcours d'une équipe de classe mondiale, a déclaré la mairesse de Seattle Jenny Durkan. Et je veux juste ajouter que j'ai hâte de ramener la Coupe Stanley à Seattle. »

Les Metropolitans de Seattle de l'Association de hockey de la côte du Pacifique ont défait les Canadiens de Montréal de l'Association nationale de hockey 3-1 dans le cadre d'une série trois de cinq à l'occasion de la Finale de la Coupe Stanley 1917, devenant alors la première équipe installée aux États-Unis à accueillir un match de la Finale de la Coupe Stanley et à remporter la Coupe Stanley.

On s'attend à ce que les membres du groupe de candidature de Seattle soient présents à l'assemblée, mais ils ne feront pas d'autres présentations.

Le groupe est mené par les éventuels propriétaires de l'équipe David Bonderman, chef de la direction d'une société d'investissement privé, et de Jerry Bruckheimer, un producteur à Hollywood.

Tod Leiweke est le chef de la direction et le président du groupe de Seattle. Il a auparavant été chef de la direction de la NFL, du Lightning de Tampa Bay, des Seahawks de Seattle de la NFL et des Sounders de Seattle de la Major League Soccer. Leiweke a également été à l'emploi du Wild du Minnesota et des Canucks de Vancouver.

Son frère, Tim, est le chef de la direction du Oak View Group, l'entreprise qui est à la tête du projet de rénovation d'une valeur de 700 millions $ du KeyArena, l'éventuel domicile de l'équipe de Seattle.

« Il reste encore quelques semaines avant Noël, mais la sensation qu'on ressent déjà, c'est que nous espérons qu'il y aura sous le sapin ce que nous pensons avoir comme cadeau et nous sommes impatients de voir ce jour-là arriver, a affirmé Tod Leiweke. Personnellement, c'est un rêve devenu réalité, mais encore plus que ça, c'est un rêve devenu réalité pour 32 000 personnes qui ont fait leur dépôt [pour des abonnements de saison]. Je suis venu [à Seattle] parce que j'adore le hockey, mais dans les faits, je suis venu parce que j'adore les partisans. Et les partisans ici ont été tellement fantastiques avec moi, autant avec les Seahawks que les Sounders. Ce sont eux qui ont fait le premier grand acte de foi. Avant d'obtenir une équipe, avant d'avoir des gens ici, avant d'avoir une entente en place pour l'aréna, et certainement avant qu'on nous accorde une équipe, ils y ont cru. Et nous avons une dette à leur endroit. C'est ce qui fait que nous sommes impatients de leur livrer la marchandise. »

Le commissaire adjoint Daly a indiqué la LNH n'avait rien entendu de négatif de la part des membres du Bureau en ce qui a trait à la candidature de Seattle à titre d'équipe d'expansion.

« Il y a des questions, mais rien que je qualifierais d'inquiétudes », a expliqué le commissaire adjoint Daly.

En faisant ses recherches et ses vérifications, la LNH a trouvé ce qu'elle s'attendait à trouver concernant Seattle, à savoir qu'il s'agit d'un marché en croissance où les opportunités pour les sports professionnels sont en pleine expansion, a déclaré le commissaire adjoint Daly.

« Initialement, nous nous attendions à ce que l'analyse au point de vue démographique soit positive et cela s'est certainement avéré être le cas, a affirmé le commissaire adjoint Daly. C'est un jeune marché qui est économiquement en pleine croissance et dynamique, capable de soutenir les sports professionnels. »

Le Bureau entendra aussi d'autres rapports durant les deux journées de l'assemblée, notamment de la part de la LNH concernant l'évolution du marché des paris sportifs; l'impact des médias sociaux et le désir de voir les joueurs s'impliquer davantage; ainsi que les matchs disputés cette saison en Chine, en Allemagne, en Suisse, en Suède et en Finlande.

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