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L'ex-capitaine Daniel Alfredsson a fait son dernier tour de piste ? Ottawa

LNH.com @NHL

OTTAWA - Daniel Alfredsson a chauss? ses patins devant son vieux casier dans le vestiaire des S?nateurs d'Ottawa et enfil? le chandail num?ro 11 d?cor? de la lettre ?C?, comme dans le bon vieux temps. Sauf que ce n'?tait pas du tout comme dans le bon vieux temps.

Les autres joueurs de l'?quipe ont saut? sur la patinoire pour l'?chauffement et ont form? une haie d'honneur pour l'homme qui, plus t?t jeudi, avait annonc? sa retraite. Ils ont tap? sur la glace avec leurs b?tons et Alfredsson a salu? la foule en liesse pour la premi?re de plusieurs fois pendant que les spectateurs scandaient ?Alfie? ? tout rompre.

Une version de la chanson ?Beautiful Day? de U2 ? employ?e apr?s chaque but d'Alfredsson, et l'une de ses pr?f?r?es ? r?sonnait dans les quatre coins du Centre Canadian Tire. Il s'agissait d'un moment incomparable pour un joueur incomparable qui aura ?t? le visage de la concession.

Alfredsson a rencontr? les leaders de l'?quipe, Erik Karlsson, Chris Phillips et Chris Neil, comme il le faisait toujours, a effectu? quelques sprints et pris part ? son jeu pr?f?r?, o? un joueur doit tenter d'enlever la rondelle ? deux autres.

Karlsson, le neuvi??me capitaine de l'histoire des S??nateurs et le meilleur ami d'Alfredsson au sein de l'??quipe, a m??me retir?? le ??C?? de son chandail pendant l'??chauffement.

Pendant que les joueurs des Islanders de New York vaquaient ?? leurs affaires, aucun joueur des S??nateurs n'a quitt?? la glace jusqu'?? ce que Alfredsson ne fasse un dernier tour de patinoire, son b??ton lev?? en direction des amateurs. L'athl??te de 41 ans, qui avait paraph?? un contrat symbolique d'une journ??e afin de prendre sa retraite dans l'uniforme des S??nateurs, a quitt?? la surface glac??e au son de ??Time of your life??, de Green Day.

Un montage vid??o accompagn?? d'une autre chanson de U2 a agr??ment?? le reste de la c??r??monie d'avant-match. Le tableau indicateur a ??galement affich?? une liste des exploits d'Alfredsson avec l'??quipe, et un dernier message : ??Le plus grand S??nateur de tous les temps??.

Alfredsson a effectu?? un dernier tour de piste, suivi par un projecteur, et s'est rendu au centre de la patinoire o?? il a attendu son ??pouse Bibbi et leurs quatre fils, Hugo, Loui, Fenix et William Erik, v??tus du chandail de Karlsson.

??C'est merveilleux d'??tre de retour ?? Ottawa, a-t-il d??clar?? aux partisans de l'??quipe. Merci pour tous les merveilleux moments et magnifiques souvenirs. Ils nous lieront ?? vous pour toujours... Ne nous disons pas au revoir.??

Pour Alfredsson, cette c??r??monie a ??t?? plus ardue ?? vivre qu'il ne l'aurait cru.

??C'est tellement ??mouvant que c'est presque difficile ?? saisir. ??a vous donne la chair de poule et m'a rendu extr??mement nerveux.??

Apr??s avoir remerci?? les amateurs, Alfredsson a chant?? l'hymne national du Canada avant que l'ancien capitaine et le nouveau ne participent ?? une mise en jeu protocolaire effectu??e par les enfants.

Alfredsson, qui avait promis que cette ann??e serait consacr??e ?? sa famille, a quitt?? la glace pour la derni??re fois, accompagn?? de sa femme.

Dire merci aux partisans

Plus t??t jeudi, les S??nateurs avaient tout mis en place afin d'organiser ce que plusieurs surnommaient 'Alfie Day' ?? Ottawa. Sa femme, ses fils de m??me que ses ex-co??quipiers Erik Karlsson et Wade Redden l'ont rejoint sur la tribune.

??Il adorait pr??cher par l'exemple, mais il savait ?? quel moment se lever et parler aux gars, a dit Redden. Il savait, d'une certaine fa??on, choisir les bons mots.??

Redden, qui a pass?? 11 saisons avec les S??nateurs, a ajout?? que chaque accolade que son bon ami obtenait ??tait m??rit??e. Redden s'est rendu ?? Ottawa afin d'assister ?? la c??r??monie.

??C'est d'abord et avant tout un bon gars et un tr??s bon ami, a-t-il confi??. Il y a tant de bons souvenirs en sa compagnie, tant sur la patinoire qu'?? l'ext??rieur. Il avait sa fa??on bien personnelle d'aborder un match, et je pouvais toujours compter sur lui afin de m'aider ?? comprendre les enjeux. Il ??tait tr??s disponible pour discuter, de tout et de rien.

??Il ??tait toujours le gars le plus travaillant, et c'??tait facile de voir que la passion l'animait. Il adorait ce sport.??

En conf??rence de presse de jeudi matin, Alfredsson a endoss?? son l??gendaire no 11.

Le v??t??ran, qui fut capitaine des S??nateurs de 1999 ?? 2013, a surpris le monde du hockey l'an dernier en quittant la capitale f??d??rale pour se joindre aux Red Wings de Detroit. Son d??????part, apr??????s 1178 matchs, 426 buts et 682 mentions d'assistance, avait caus?????? de l'amertume chez les deux parties, mais jeudi elles avaient vraisemblablement tourn?????? la page sur cet ??????v??????nement.

??????Je veux simplement souhaiter la bienvenue ?????? Daniel??????, a comment?????? le propri??????taire de l'??????quipe Eugene Melnyk en conf??????rence de presse.

Alfredsson, qui a d??????cid?????? il y a trois semaines d'annoncer sa retraite, s'est dit heureux d'??????tre de retour.

??????Prendre ma retraite ici me permettra de remercier les gens et les partisans des S??????nateurs, a-t-il d??????clar??????. Donc, nous y voici.??????

Originaire de G??????teborg, en Su??????de, Alfredsson fut un choix de sixi??????me ronde ????????? 133e au total ????????? lors de la s??????ance de rep??????chage de la LNH en 1994. Au fil des ans, il a disput?????? 121 des 126 matchs ??????liminatoires de l'histoire de la concession.

Il a particip?????? aux s??????ries ??????liminatoires ?????? 15 reprises, notamment en 2007 lorsque les S??????nateurs ont acc??????d?????? ?????? la finale de la Coupe Stanley avant de s'incliner devant les Ducks d'Anaheim.

Il a gagn?????? la m??????daille d'or avec la Su??????de aux Jeux olympiques de Turin en 2006, compl??????tant le tournoi ?????? titre de meilleur marqueur de son ??????quipe. Il a aussi men?????? les S??????nateurs, d??????cim??????s par les blessures ?????? Jason Spezza et Karlsson, vers les s??????ries ??????liminatoires en 2013.

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