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L'?toile des Kings Anze Kopitar sort de l'ombre et d?montre son talent en finale

LNH.com @NHL

NEWARK, ?tats-Unis - Voici Anze Kopitar, un des meilleurs joueurs de la LNH que peu de gens semblent conna?tre.

Le Slov?ne, ?g? de 24 ans, a termin? au premier rang des pointeurs des Kings lors des cinq derni?res saisons, marquant au moins 25 buts ? chaque fois. Il s'est class? au huiti?me rang des passeurs dans la LNH cette saison avec 51 aides, un sommet personnel.

Mais quand on demeure discret et qu'on joue au hockey dans le sud de la Californie, c'est facile de passer sous le radar. Tout ?a pourrait changer rapidement alors que les Kings s'approchent d'un premier titre de la coupe Stanley.

?Quand nos matchs d?butent ? 19 h 30 sur la c?te Ouest, beaucoup de personnes ? l'autre bout du pays dorment d?j??, a mentionn? Justin Williams, un compagnon de trio de Kopitar, vendredi. ?L'important, c'est que nous savons qu'il est tr?s bon. Si le reste du monde veut le d?couvrir, c'est le bon moment de le faire.?

Kopitar a r?duit le chiffre magique des Kings ? trois en marquant en prolongation mercredi lors du match no 1 de la finale de la Coupe Stanley face aux Devils du New Jersey, donnant ainsi un gain de 2-1 aux siens.

Ce n'est pas une mauvaise fa?on de se faire remarquer.

?Pour une raison quelconque, les ?quipes de l'Ouest ne re??oivent pas la m??me couverture que celles dans l'Est, a not?? l'attaquant Jeff Carter. Il est certainement un joueur qui s'est fait un nom au cours des s??ries.

??Les joueurs des Devils n'ont pas jou?? souvent contre lui et ne connaissent pas ses tendances. Vous pouvez regarder autant de vid??os que vous voulez, vous ne vous rendez pas compte de ce qu'il peut faire tant que vous n'avez pas jou?? contre lui.??

En 15 matchs depuis le d??but des s??ries, Kopitar a accumul?? le m??me nombre de points que le capitaine des Kings et son compagnon de trio Dustin Brown. Les deux hommes ont inscrit sept buts et totalisent 16 points, aidant les Kings ?? compiler un dossier de 13-2. Si les amateurs de hockey n'avaient jamais remarqu?? le gros joueur de centre, c'est maintenant impossible de le manquer.

Les Kings ont compil?? une fiche de 15-6-3 en saison r??guli??re quand Kopitar a inscrit un but et ont un dossier de 92-36-13 quand il marque depuis son arriv??e dans la LNH en 2006-2007.

??Il n'aime probablement pas l'attention qu'il re??oit, mais ??a vient avec le m??tier??, a indiqu?? Mike Richards, qui dispute une premi??re saison ?? Los Angeles apr??s un long s??jour ?? Philadelphie. ??Il se pr??sente ?? l'ar??na ?? chaque jour et travaille fort. C'est peut-??tre surprenant que des joueurs de l'Est re??oivent plus d'??loges que des joueurs de l'Ouest, mais il se retrouve certainement dans le top-5 ou le top-3.??

L'excellence de Kopitar dans toutes les facettes du jeu plait aussi au gardien de l'??quipe Jonathan Quick, qui est peut-??tre le plus gros obstacle dans le chemin de Kopitar vers le troph??e Conn-Smythe, remis au joueur par excellence des s??ries, si les Kings remportent les grands honneurs.

Le match no 2 de la s??rie finale aura lieu samedi.

??Nous voulons tous ajouter quelque chose sur notre c.v., a dit Williams, et Kopy ne va pas s'arr??ter tant qu'il ne l'aura pas fait.??

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