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L'?t? est arriv? pour les Penguins, ? qui il manquait quelque chose en saison

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - Peut-?tre que la fatigue a rattrap? les Penguins de Pittsburgh. Ou peut-?tre que l'?motion et le d?vouement qui les ont men?s ? jouer 303 matchs au cours des trois derni?res saisons ont simplement disparu.

Peu importe ce que c'?tait — et ?a pourrait prendre des mois ? le comprendre — il semblait manquer un petit quelque chose durant presque toute la saison chez les champions en titre.

Leur d?faite de 5-2 contre le Canadien lors du match no 7 mercredi ?tait l'une de leurs pires performances de leur histoire pour un match de grande importance. La saison qu'on attendait n'est simplement jamais venue.

Ils ont totalis? 101 points en saison, deux de moins que la deuxi?me place de l'Est, et une s?rie de cinq d?faites a ?t? leur seule mauvaise s?quence de la saison.

Malgr? tout, l'?quipe a parl? toute la saison d'?lever son jeu d'un cran pour atteindre le niveau qui leur a permis de soulever la coupe Stanley l'an dernier, sans jamais le faire.

Marc-Andr? Fleury n'a pas souvent ressembl? au gardien imbattable lors des deux derniers matchs contre les Red Wings de Detroit l'an pass?. Sergei Gonchar, qui se remettait d'une s??rieuse blessure au genou, n'a jamais vraiment retrouv?? ses jambes et a disput?? sa pire saison en cinq ans au chapitre des statistiques. La touche de marqueur d'Evgeni Malkin est disparue durant de longues s??quences. Et Sidney Crosby ne pouvait simplement pas tout faire seul.

??Ce n'est pas un bon sentiment??, a admis Jordan Staal apr??s que les Penguins eurent ??chou?? de prolonger leur saison jusqu'en juin pour la premi??re fois en trois ans.

Cette saison, Crosby est devenu plus un marqueur qu'un fabricant de jeu et a termin?? en ??galit?? en t??te de la ligue avec 51 buts. Mais Malkin a r??gress??, lui qui a rat?? 15 matchs. Il est pass?? de 113 points, un sommet dans la ligue en 2008-09, ?? 77 points cette ann??e.

Le r??cipiendaire en titre du troph??e Conn Smythe n'a enfil?? qu'un but ?? ses neuf derniers matchs en s??ries.

Outre le probl??me d??j?? existant de trouver un marqueur pour jouer aux c??t??s de Crosby ou de Malkin — un autre s'est d??velopp??.

Rob Scuderi et Hal Gill, les d??fenseurs indispensables dans leur conqu??te de la coupe il y a un an, ont quitt?? pour des contrats plus all??chants. Les Penguins n'avaient pas de place sur leur masse salariale pour les remplacer.

L'attaquant Maxime Talbot a ??t?? limit?? ?? deux buts, alors qu'il a ??t?? bless?? une bonne partie de la saison. Ruslan Fedotenko n'a inscrit que 11 buts en 86 matchs. Bill Guerin a amass?? 45 points, mais le v??t??ran a affich?? un diff??rentiel de moins-9.

Pas de d??fenseur qui ferme la porte. Pas de pointeurs secondaires fiables. Pas assez de constance devant les buts. Trop de pression sur Crosby et Malkin pour qu'ils marquent... Avec autant de carences, peut-??tre que cette ??limination n'est pas aussi surprenante. Le Canadien a jou?? comme une ??quipe qui en voulait plus, un peu comme les Penguins contre les Red Wings le printemps dernier.

??Tr??s, tr??s d??cevant??, a dit Fleury.

Une nouvelle saison arrivera maintenant avec un nouvel ar??na, le Consol Energy Center, qui remplacera le Mellon Arena, vieux de 49 ans. Les Penguins n'ont pas offert les adieux esp??r??s ?? l'amphith????tre et ils le regretteront s??rement.

??Tout ne fonctionne pas toujours parfaitement comme vous le voulez??, a conclu Crosby.

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