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Letang veut reprendre son rôle sur le jeu de puissance

Le défenseur des Penguins a raté 41 matchs en saison régulière et l'intégralité des séries en raison d'une blessure au cou

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

Le défenseur Kristopher Letang évoluait à la pointe au sein de la première unité d'avantage numérique lors de la séance d'entraînement des Penguins de Pittsburgh au UPMC Lemieux Sports Complex samedi.

Letang, qui n'a joué aucun match depuis le 21 février en raison d'une intervention chirurgicale au cou, a partagé le rôle de défenseur dans cette unité avec Justin Schultz, qui avait pris la relève sur le jeu de puissance lorsque Letang a raté 41 matchs en saison régulière et l'intégralité des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Pendant une saison d'éclosion en 2016-17, Schultz a mené tous les défenseurs des Penguins avec 51 points (12 buts), dont 20 (trois buts) en avantage numérique, en 78 parties. Letang a terminé au deuxième rang avec 34 points (cinq buts) en 41 matchs, incluant 14 points (deux buts) en avantage numérique.

Letang, qui a été nommé capitaine adjoint samedi, voudrait reprendre son rôle de seul défenseur sur la première vague du jeu de puissance.

« Je veux être le même joueur qu'auparavant, a affirmé Letang. Je ne vois aucune raison pour laquelle je ne pourrais pas [faire partie de la première unité]. J'espère que tout ira bien et que je retrouverai mon rythme pour disputer 25 minutes dans toutes les situations. »

Letang n'a pas participé aux trois premiers matchs préparatoires de Pittsburgh, mais il devrait être de l'alignement pour le match de Hockeyville États-Unis contre les Blues de St. Louis dimanche (20 h (HE); NBCSN). Il a ajouté que les Penguins n'ont pas de plan particulier en ce qui concerne sa disponibilité dans les matchs préparatoires.

« J'ai hâte de voir ce qui va se passer, a-t-il dit. Ça devrait être bien plaisant. »

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