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Letang réévalué sur une base hebdomadaire pour les Penguins

Le défenseur s'est blessé au bas du corps contre les Bruins, et va rater un deuxième match de suite contre les Blackhawks

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Kris Letang est réévalué sur une base hebdomadaire par les Penguins de Pittsburgh en raison d'une blessure au bas du corps.

Le défenseur de 32 ans va rater un deuxième match de suite alors que les Penguins vont affronter les Blackhawks de Chicago au PPG Paints Arena samedi (19 h (HE); NHLN, ATTSN-PT, NBCSCH, NHL.TV). Il ne s'est pas entraîné vendredi après avoir raté la victoire de Pittsburgh 4-3 en prolongation contre les Islanders de New York jeudi.

Letang s'est blessé en troisième période du revers de 6-4 contre les Bruins de Boston lundi. 

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« Nous souhaitons le revoir le plus rapidement possible, mais nous devons composer avec cette situation, a lancé l'entraîneur Mike Sullivan après l'entraînement. Nous allons y aller une semaine à la fois, et je vais m'adapter en cours de route. »

À sa 14e saison dans la LNH, Letang a récolté 12 points (quatre buts, huit passes) en 15 parties. Il avait obtenu 10 points (quatre buts, six passes) à ses huit premiers matchs avant d'être limité à deux mentions d'aide à ses sept dernières rencontres.

Letang a récolté 505 points (116 buts, 389 passes) en 762 matchs dans la LNH, ce qui le place au premier rang de l'histoire des Penguins par un défenseur. Il a remporté la Coupe Stanley avec Pittsburgh en 2009, 2016 et 2017.

Video: PIT@DAL: Letang fait preuve de patience et compte

La recrue John Marino a remplacé Letang sur la première paire de défenseurs avec Brian Dumoulin.

Vendredi à l'entraînement, les Penguins ont réorganisé leurs unités en avantage numérique en l'absence de Letang et de l'attaquant Patric Hornqvist, qui sera absent à long terme en raison d'une blessure au bas du corps. Letang est généralement le quart-arrière de la première vague alors que Hornqvist se poste devant le filet.

Le défenseur Juuso Riikola s'est joint à la première vague en compagnie de Sidney Crosby, Jake Guentzel, Alex Galchenyuk et Nick Bjugstad. La deuxième unité a regroupé les attaquants Evgeni Malkin, Jared McCann et Dominik Kahun ainsi que les défenseurs Justin Schultz et Marcus Pettersson.

Pittsburgh montre un rendement de 0-en-22 en supériorité numérique au cours des 10 derniers matchs, et occupe maintenant le 25e rang de la LNH avec une efficacité de 13,3 pour cent.

« Nous avons obtenu de très bonnes chances, mais les rondelles n'entrent simplement pas dans le filet, a noté Crosby. Nous tentons simplement d'inscrire un but, en souhaitant que ça nous donne du momentum. ... Avec des joueurs différents à différents endroits, il se peut que nous réagissions davantage au lieu de réfléchir.

« Il arrive que nous changions certaines choses pour voir si nous pouvons marquer un but. Sur le jeu de puissance, si nous pouvons en marquer un seul, nous pourrons bâtir là-dessus. »
 

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