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Letang et Rust pourraient affronter les Blues

Les retours du défenseur et de l'attaquant donneraient un bon coup de pouce aux Penguins pour la dernière ligne droite de la saison

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Kris Letang et Bryan Rust pourraient être de retour chez les Penguins de Pittsburgh pour le match contre les Blues de St. Louis, samedi au PPG Paints Arena (13 h HE, TVA Sports, NHLN, ATTSN-PT, FS-MW, NHL.TV).

Letang, un défenseur de 31 ans, a raté neuf matchs depuis qu'il a subi une blessure au haut du corps lors du match de la Série des stades Coors Light 2019 de la LNH contre les Flyers de Philadelphie le 23 février. Rust, un attaquant de 26 ans, a manqué huit rencontres à cause d'une blessure au bas du corps et il n'a pas joué depuis le 26 février.

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Les deux ont participé à un entraînement complet avec contacts, vendredi, pour la première fois depuis qu'ils se sont blessés.

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a mentionné que Letang et Rust demeurent évalués quotidiennement, mais que leur présence samedi ou dimanche, alors qu'ils accueilleront les Flyers, n'est pas à écarter.

« Je me sens plutôt bien, a dit Letang. Ça fait un bout de temps que je patine, donc j'ai retrouvé la forme, ça, c'est certain. »

« Nous verrons ce qui en est pour le match de samedi », a de son côté affirmé Rust. « Je prends les choses une journée à la fois. Je parle aux médecins et aux thérapeutes chaque jour pour voir comment mon corps réagit. Nous verrons à partir de là. »

Pittsburgh (39-23-9, 87 points), qui a remporté sept de ses neuf matchs (7-1-1) sans Letang et six de ses huit affrontements (6-1-1) sans Rust, occupe la troisième place dans la section Métropolitaine, deux points derrière les Islanders de New York et la deuxième place et quatre points derrière les Capitals de Washington et le premier rang. Les Penguins ont quatre points d'avance sur les Hurricanes de la Caroline et le quatrième échelon.

« Plusieurs joueurs ont élevé leur jeu d'un cran, surtout nos leaders, a noté Letang. Tu le vois dans leur jeu. Tout le monde les suit. Nous savons que nous sommes dans une position difficile et que nous devons nous battre pour obtenir des points. »

Le joueur de centre et capitaine des Penguins Sidney Crosby s'est dit impressionné de la façon dont Pittsburgh a joué sans Letang et Rust, mais il a hâte de les retrouver pour les derniers matchs de la saison régulière.

« Nous sommes prêts à ce qu'ils reviennent à tout moment, a dit Crosby. Tu ne veux jamais voir des joueurs être écartés de la formation. Nous avons subi beaucoup de blessures, donc ce serait génial de retrouver certains joueurs. Je pense que les gars ont fait du bon travail en relève et nous devons nous assurer de continuer à jouer de cette façon. »

Letang mène les défenseurs des Penguins avec 53 points (15 buts, 38 passes) en 60 matchs cette saison, incluant 26 points (huit points, 18 aides) lors des 27 plus récents affrontements.

Video: NYR@PIT: Letang marque un but chanceux et fait 1-0

Rust est à égalité au cinquième rang des marqueurs des Penguins avec une récolte record en carrière de 17 buts en 62 parties cette saison. Son précédent sommet était de 15 filets en 57 rencontres en 2016-17.

« C'est toujours agréable d'être de retour avec les gars, a dit Rust. C'est bien de côtoyer tout le monde, de sauter sur la glace et d'avoir du plaisir en sachant que tu es près d'un retour. Ma réadaptation a été plus rapide que prévu. Je ne me sentais vraiment pas bien au moment de ma blessure. »

Les Penguins n'ont pas pris de répétitions de trios durant l'entraînement. Letang évoluait sur la deuxième vague du jeu de puissance. Rust était sur la première unité d'infériorité numérique contre la meilleure unité adverse.

Quand Letang sera de retour, il remplacera probablement le défenseur Zach Trotman sur une paire défensive en compagnie de Brian Dumoulin.

Le poste de Rust est plus difficile à déterminer, mais il pourrait jouer à l'aile gauche de la deuxième ligne à la place de Zach Aston-Reese, qui est à l'écart du jeu à long terme après s'être blessé au bas du corps contre les Bruins de Boston dimanche. L'attaquant recrue Teddy Blueger a occupé ce poste lors des deux derniers matchs.

« Je ne considère pas que c'est un problème d'apporter des changements à la formation. C'est un défi, a mentionné Sullivan. C'est un beau défi à avoir. Ça signifie que nous avons un groupe de joueurs capables de contribuer. Les gars qui ont fait partie de la formation ont fait du travail exceptionnel, mais évidemment, les joueurs qui sont de retour sont très importants pour nous. »

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