Skip to main content

Letang et Bonino à leur poste

Les deux joueurs des Penguins sont prêts à disputer le premier match de la Finale contre les Sharks

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

PITTSBURGH - Kristopher Letang et Nick Bonino sont à leur poste pour le début de la Finale de la Coupe Stanley contre les Sharks de San Jose au Consol Energy Center, lundi (20 h (HE); TVA Sports, CBC, NBC).

Le défenseur vedette des Penguins de Pittsburgh n'a pas chaussé les patins de nouveau, lundi matin. Letang n'avait pas pris part à la séance d'entraînement de l'équipe, dimanche. Son absence à la traditionnelle Journée des médias avait suscité des interrogations. L'équipe avait parlé d'une journée de traitements dans son cas.

 

Lundi, après la séance facultative des Penguins au Consol Energy Center, Letang s'est acquitté de l'obligation qu'il n'avait pas remplie la veille, en s'adressant aux journalistes.

« Oui (je vais jouer). Je n'ai aucun problème », a-t-il indiqué.

L'entraîneur Mike Sullivan a voulu minimiser les rumeurs selon lesquelles Letang serait affecté par une blessure, en se disant « très confiant » de le voir performer au sommet de son art.

Samedi, Letang avait été un des derniers joueurs à quitter la glace à la fin de la séance d'entraînement de l'équipe au complexe sportif de Cranberry, en banlieue de Pittsburgh.

Il montre une fiche en séries éliminatoires de deux buts et huit passes en 17 rencontres, en plus d'un différentiel de plus-4. Il a joué pendant 28:13 minutes au cours du match no 7 de la finale de l'Association de l'Est contre le Lightning de Tampa Bay, jeudi.

Letang sait que son travail sera scruté à la loupe en Finale et que les comparaisons entre le défenseur étoile Brent Burns des Sharks et lui seront inévitables.

Le Québécois a dit qu'il veut simplement se concentrer sur son rendement, tout en essayant d'éviter de trop en faire.

Interrogé au sujet du défenseur québécois Marc-Edouard Vlasic, qu'il connaît depuis les rangs midget AAA, Letang a sorti l'encensoir en le louangeant.

« Je le trouve assez incroyable. Il ne reçoit pas tout le mérite qu'il devrait. On le vante pour son efficacité en défense, mais il est très bon à l'attaque. Il patine très bien, il a un bon lancer et il voit les ouvertures. C'est quand même incroyable qu'il passe sous le radar pour tout ce qu'il accomplit. »

Bonino aussi

Les Penguins pourront également miser sur les services du joueur de centre Bonino, qui était de retour sur la patinoire lundi matin après avoir raté les deux dernières journées d'entraînement. Il a été atteint d'un tir à une jambe du défenseur Jason Garrison du Lightning de Tampa Bay pendant la troisième période du match no 7 face au Lightning. Il avait temporairement quitté l'action.

« À ce stade de la saison, à moins que vous n'ayez une raison très sérieuse, vous allez essayer de jouer », a commenté Bonino, un ingrédient essentiel au trio HBK avec Carl Hagelin et Phil Kessel.

Chez les Sharks, l'entraîneur Peter DeBoer pourrait faire appel à l'attaquant Matt Nieto qui paraît rétabli d'une blessure.

Nieto (haut du corps) a participé à la séance facultative de l'équipe, lundi matin.

Pour le reste, DeBoer a affirmé qu'il n'apportera aucun changement sur le plan tactique ou quant à l'utilisation de ses joueurs puisque la recette s'est avérée gagnante jusqu'à maintenant en séries.

Voici les alignements projetés des Sharks et des Penguins :

SHARKS

Tomas Hertl - Joe Thornton - Joe Pavelski
Patrick Marleau - Logan Couture - Joonas Donskoi
Melker Karlsson - Chris Tierney - Joel Ward
Dainius Zubrus - Nick Spaling - Tommy Wingels

Paul Martin - Brent Burns
Justin Braun - Marc-Édouard Vlasic
Drenden Dillon - Roman Polak

Martin Jones
James Reimer

Blessé : Matt Nieto (haut du corps)
Rayés de l'alignement : Matt Tennyson, Dylan DeMelo, Micheal Haley

PENGUINS

Conor Sheary - Sidney Crosby - Patric Hornqvist
Bryan Rust - Evgeni Malkin - Chris Kunitz
Carl Hagelin - Nick Bonino - Phil Kessel
Eric Fehr - Matt Cullen - Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin - Kristopher Letang
Olli Maatta - Ben Lovejoy
Ian Cole - Justin Schultz

Matt Murray
Marc-Andre Fleury

Blessé: Trevor Daley (cheville)
Rayés de l'alignement: Beau Bennett, Oscar Sundqvist, Derrick Pouliot

 

En voir plus