Skip to main content

Letang espère disputer le match d'ouverture des Penguins

Le défenseur peut s'entraîner avec contact après s'être remis d'une opération au cou

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

SEWICKLEY, Pennsylvanie - Le défenseur des Penguins de Pittsburgh Kristopher Letang espère être en mesure de participer au match d'ouverture de la saison régulière le 4 octobre après avoir reçu le feu vert pour s'entraîner avec contact à l'aube du camp d'entraînement, mardi.

Avant de prendre part au 30e tournoi de golf annuel des Penguins, le Summer Sticks Golf Classic au Allegheny Country Club, Letang a indiqué qu'il se sentait bien, mais il n'a pas voulu garantir qu'il serait disponible pour le match d'ouverture lorsque les Penguins accueilleront les Blues de St. Louis au PPG Paints Arena. Letang a vu sa saison 2016-17 prendre fin le 13 avril après avoir subi une opération au cou pour soigner une hernie discale.

« Je suis en bonne santé, a affirmé Letang. Je me suis entraîné pendant tout l'été. Je me suis retenu un peu au début, mais j'ai reçu l'autorisation de recommencer à courir et patiner le 5 juillet. J'ai eu un été plutôt chargé… je vais amorcer le camp et je vais y aller un jour à la fois. J'ai reçu le feu vert pour recevoir des contacts et pour m'entraîner avec l'équipe. Nous verrons ce que les premières journées me réservent puis nous augmenterons la charge de travail. »

Letang a occupé le deuxième rang parmi les défenseurs des Penguins, derrière Justin Schultz, avec 34 points (cinq buts), malgré le fait qu'il a raté 41 rencontres en raison de différentes blessures la saison dernière. À plusieurs reprises durant la saison, l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a confié qu'il voulait que Letang modifie son style de jeu afin qu'il évite d'encaisser des coups superflus.

Cependant, Letang ne compte pas du tout modifier sa façon de jouer après son retour. Il espère passer de nouveau en moyenne 25 minutes sur la glace par match cette saison en préconisant son style rapide et agressif à l'attaque.

« Je veux [jouer au moins 25 minutes], a dit Letang. C'est un élément de mon jeu, alors c'est l'objectif. Je n'ai aucune attente. Je vais simplement y aller et jouer comme je l'ai toujours fait.

« Je dois assurément éviter certaines choses, mais je ne vais pas modifier mon style de jeu. »

Letang a également indiqué qu'il n'envisage pas d'être sur la touche s'il est en mesure de jouer.

« Je suis en bonne santé. C'est tout ce que je sais, a-t-il dit. Alors je n'aurai aucune raison pour me reposer. J'aurai assurément beaucoup d'énergie. »

Le dernier match de Letang remonte au 2 février contre les Hurricanes de la Caroline, alors qu'il a récolté une mention d'aide en 28:49. Il a réussi 12 points (deux buts) au cours de ses 12 derniers matchs avant que sa saison ne se termine.

Le 5 avril, les Penguins ont annoncé que Letang allait avoir besoin de quatre à six mois de convalescence à la suite de sa chirurgie au cou. Le Montréalais a ensuite cessé de s'adresser aux médias jusqu'au 30 mai, alors que les Penguins ont pris une avance de 1-0 en Finale de la Coupe Stanley 2017 après avoir vaincu les Predators de Nashville 5-3.

Letang a admis avoir eu peur à un seul moment au cours de son rétablissement.

« Le moment où je me suis réveillé [après l'opération], a noté Letang. C'était éprouvant, je ne vais pas mentir. Les deux premières semaines ont été très difficiles. Beaucoup de choses me sont venues à l'esprit, mais après ça, j'ai commencé à prendre de l'assurance. Pendant que les gars jouaient [en Finale], j'ai eu l'occasion de m'entraîner un peu. À ce moment, je suis devenu persuadé que j'allais revenir en pleine forme. »

Pittsburgh a défendu avec succès son titre de champion de la Coupe Stanley sans Letang, ce que ce dernier avait prédit quand la nouvelle de sa chirurgie a été annoncée. Cela ne signifie toutefois pas que ses coéquipiers ne s'ennuyaient pas de lui.

« Il représente un élément crucial dans notre équipe, a commenté Schultz. Même quand il était sur la touche, il était présent pour nous aider. Son retour sur la glace sera énorme pour nous. »

Letang a été fier de ce que les Penguins sont parvenus à accomplir en son absence. Cela a également fait en sorte que les attentes demeurent élevées en vue de son retour au jeu cette saison.

« Ils ont montré que nous misons sur une belle profondeur et que nous pouvions toujours gagner, a expliqué Letang. C'est donc super. J'espère que ça leur donnera confiance. Nous avons plus d'outils à notre disposition cette saison.

« Le noyau de joueurs demeure inchangé. Les jeunes joueurs sont désormais plus expérimentés, alors ça ne va qu'aider notre équipe. »

En voir plus