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L'espoir des Islanders Niederreiter attend de voir s'il retourne dans le junior

LNH.com @NHL

MONTR?AL - La recrue des Islanders de New York surnomm?e El Nino saura bient?t ? quoi s'en tenir.

Talentueux, mais parfois controvers?, l'espoir Nino Niederreiter saura jeudi, ou peut-?tre tard mercredi soir, s'il restera avec le grand club ou s'il sera renvoy? dans la Ligue de l'Ouest avec les Winterhawks de Portland.

Le Suisse de 18 ans devait jouer son neuvi?me match avec les Islanders mercredi soir contre le Canadien de Montr?al. S'il joue un 10e match, qui pourrait ?galement ?tre contre le Canadien ? New York vendredi soir, il sera consid?r? comme un joueur qui a jou? une saison dans la LNH, ce qui comptera en vue de sa future admissibilit? au march? des joueurs autonomes.

La plupart des ?quipes ne veulent pas gaspiller une ann?e d'admissibilit? ? moins d'?tre certain que le joueur est pr?t. Et m?me si les Islanders ont d?cid? de garder leur deux derniers premiers choix au rep?chage ? 18 ans — Josh Bailey en 2008-2009 et John Tavares la saison derni?re — Niederreiter est en danger d'?tre r?trograd?.

?Je pense que j'ai jou?? de fa??on solide, mais en bout de ligne, ce n'est pas moi qui contr??le, a dit le centre de six pieds deux pouces. Je ne suis pas nerveux du tout.??

Niederreiter n'est pas le seul joueur d'??ge junior dans cette situation. Alors que les Hurricanes de la Caroline ont dit ?? Jeff Skinner qu'il restait, les Oilers d'Edmonton sont assur??s de garder le premier choix au total Taylor Hall et les Bruins de Boston vont probablement garder Tyler Seguin, mais les d??cisions sont imminentes pour Kyle Clifford et Brayden Schenn des Kings de Los Angeles et Cam Fowler des Ducks d'Anaheim.

Niederreiter, rep??ch?? cinqui??me au total en juin, a amass?? un but et une aide ?? ses huit premiers matchs. Il est le joueur le plus jeune de la LNH ?? 18 ans et un mois et il a pass?? un peu de temps sur un trio qui compte sur le v??t??ran de 39 ans Doug Weight au centre.

??La d??cision sera prise dans les meilleurs int??r??ts de sa carri??re et par rapport ?? o?? nous en sommes, avec les joueurs que nous avons ici et ceux qui sont ?? Bridgeport (dans la LAH), a dit l'entra??neur des Islanders Scott Gordon. Je peux dire que si nous d??cidons de le garder ici pour le reste de l'ann??e, je serai ?? l'aise avec ??a.??

Gordon admet que les circonstances ne sont pas les m??mes que dans les cas de Bailey, choisi neuvi??me au total en 2008, ou Tavares, premier au total en 2009.

??Lorsque nous avons gard?? Josh, nous avons regard?? notre formation et ce que nous avions au centre et nous nous demandions si la situation serait meilleure deux ans plus tard s'il restait avec nous au lieu de retourner dans le junior, a racont?? Gordon. En y retournant, il aurait probablement remport?? la coupe Memorial Cup et le Championnat mondial junior, mais nous pensions que c'??tait mieux qu'il reste pour que nous puissions travailler avec lui au jour le jour.

??Il a ??t?? en mesure d'??merger cette ann??e plus rapidement que s'il ??tait retourn?? dans le junior. La situation de Nino est diff??rente puisque nous comptons maintenant sur des jeunes espoirs ?? Bridgeport qui pourraient ??tre rappel??s.??

Ce n'??tait pas la m??me chose pour Tavares.

??L'an pass??, j'ai re??u ma lettre me demandant tout de suite de me trouver un endroit o?? rester et ??a m'a mis plus ?? l'aise, sachant que je serais l?? pour toute l'ann??e, a dit Tavares, qui est le cochambreur de Niederreiter pour ce voyage ?? Montr??al. Nino se trouve dans l'incertitude depuis un certain temps et ??a ne doit pas ??tre facile.??

Tavares dit que Niederreiter lui fait penser au centre des Hurricanes Eric Staal.

??C'est un gros joueur, il est robuste autour du filet. Nous avons l'impression qu'il sera un grand joueur dans les ann??es ?? venir.??

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