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Les Wings, Blues, Blackhawks et Panthers amorceront la saison en Europe

LNH.com @NHL

STOCKHOLM - Les Red Wings de Detroit et les Blues de St. Louis lanceront la saison régulière 2009-2010 de la LNH au moyen d'une série de deux matchs qui sera disputée à Stockholm les 2 et 3 octobre, a-t-on annoncé jeudi.

A ces mêmes dates, les Blackhawks de Chicago affronteront les Panthers de la Floride dans un programme double à Helsinki.

"Ce sera assurément une belle expérience de vie, a déclaré l'entraîneur des Panthers Peter DeBoer. Et pour les vétérans qui ont vécu la monotonie du camp d'entraînement, année après année, ce sera un changement bienvenu. Nous irons à l'étranger, ce qui nous donnera une occasion de bâtir l'esprit d'équipe, de voir les choses d'un oeil différent, en espérant que ça nous aidera à lancer une bonne saison."

"Fantastique! Le meilleur club de hockey au monde s'en vient en Suède et les amateurs suédois auront la chance de voir un match d'ouverture de la LNH à Stockholm pour la deuxième fois", a quant à lui commenté Thomas Johansson, un porte-parole du comité organisateur suédois.

Les Red Wings, les champions en titre de la coupe Stanley, et les Blues disputeront les deux matchs dans le même amphithéâtre.

La formation actuelle des Wings comprend sept joueurs suédois - le capitaine Nicklas Lidstrom, Henrik Zetterberg, Johan Franzen, Tomas Holmstrom, Niklas Kronwall, Mikael Samuelsson et Andreas Lilja. Les Blues comptent un Suédois, Patrik Berglund, un choix de premier tour en 2006.

Les Red Wings n'ont pas joué en Europe en 71 ans, soit depuis qu'ils ont disputé une série de neuf matchs contre le Canadien à l'issue de la saison 1937-38, en France et en Grande-Bretagne.

Le Canadien avait eu le meilleur 5-3-1 dans cette série de matches disputés entre le 21 avril et le 14 mai, en 1938. Les confrontations ont eu lieu dans trois arénas différents, à Paris et à Londres.

Les Blackhawks joueront en Europe pour la première fois en 17 ans. Ils avaient disputé une série de deux matchs hors-concours contre le Canadien à l'aréna Wembley de Londres en 1992.

Ce sera la première fois que les Panthers joueront ailleurs qu'en Amérique du Nord, et la première fois qu'un match du calendrier régulier de la LNH aura lieu en Finlande.

"Ce sera quelque chose de différent et de vraiment excitant, c'est certain, a déclaré l'attaquant des Panthers Ville Peltonen, qui est né en Finlande. Je pense qu'ils attendaient là-bas d'assister à un vrai match."

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