Skip to main content

Les Thrashers pourraient quitter Atlanta en dernier ressort, dit son proprio

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Il est devenu urgent que les Thrashers obtiennent une aide financi?re additionnelle, ? d?faut de quoi ce club de la LNH pourrait devoir ?tre vendu et d?m?nager dans une autre ville.

C'est ce qu'a d?clar? Michael Gearon, copropri?taire de l'organisme Atlanta Spirit, la soci?t?-m?re des Thrashers, dans une entrevue exclusive accord?e au journal The Atlanta Journal-Constitution.

Gearon a indiqu? qu'il ?tait devenu urgent de d?nicher des investisseurs suppl?mentaires ou un acheteur pour permettre aux Thrashers de rester ? Atlanta. Sinon, le club pourrait ?tre vendu et d?m?nag? dans un proche avenir.

?Si un tel sc?nario devient la seule option, c'est ce qui va arriver, a d?clar? Gearon au quotidien. Je ne crois pas qu'il y ait la possibilit? d'encaisser un autre montant de 20 millions $ US en pertes. Nous ne pouvons nous le permettre.

?La r?alit?, c'est que nous avons besoin que les amateurs se montrent et nous avons besoin d'investisseurs, ou d'un investisseur de premier plan.?

Les Thrashers font l'objet depuis longtemps de sp?culations ? l'effet que la concession pourrait ?tre vendue et d?m?nag?e. Les villes de Qu?bec, Winnipeg et Hamilton sont les destinations les plus souvent mentionn??es.

Atlanta Spirit tente de vendre les Thrashers depuis six ans, soit pratiquement depuis le moment o?? cet organisme a achet?? l'??quipe — selon une poursuite en justice d??pos??e le 21 janvier ?? la Cour sup??rieure du comt?? de Fulton ?? l'endroit de la firme d'avocats d'Atlanta King & Spalding.

Le groupe a d??cid?? de poursuivre la firme pour faute professionnelle et cherche ?? obtenir un d??dommagement de 200 millions $, affirmant que le contrat r??gissant le rachat de l'ancien partenaire Steve Belkin comportait des ??erreurs fatales?? et avait ??t?? ??sabot????. Cela aurait eu pour effet de l'emp??cher de vendre les Thrashers pendant une p??riode de cinq ans.

Selon la poursuite, les propri??taires ont fait ??tat de pertes d'exploitation de 130 millions $ depuis 2005. La valeur de la concession aurait par ailleurs chut?? de plus de 50 millions $, affirme-t-on dans le document.

Les Thrashers occupent le 29e et avant-dernier rang dans la LNH au chapitre des assistances.

??Nous avons besoin du soutien des partisans. Nous avons besoin d'investisseurs, a affirm?? Gearon. J'adorerais que d'autres membres de la communaut?? d'Atlanta s'avancent et prennent un r??le de leadership, et je serais pr??t ?? rester impliqu??. Nous avons besoin de soutien. Nous avons investi beaucoup d'argent dans cette ??quipe.??

Gearon a dit avoir voulu faire conna??tre les perspectives d'avenir des Thrashers parce qu'il ne veut pas que des investisseurs potentiels pr??ts ?? garder l'??quipe ?? Atlanta se manifestent seulement apr??s que la vente du club eut ??t?? compl??t??e.

??Dans une perspective ?? long terme, c'est important que le message se r??pande, a dit Gearon. En esp??rant que cela incitera les amateurs ?? se manifester et ?? montrer que la ville tient ?? l'??quipe. Encore plus important, j'esp??re qu'un, deux ou trois gars riches vont dire, 'OK, nous embarquons sur le radeau avec vous. M??me si vous vous trouvez dans des eaux troubles, dans les rapides m??me, nous y allons.??

En voir plus