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Les succès des Flames en séries reposent sur leur corps défensif

LNH.com @NHL

CALGARY - Depuis leur improbable présence en finale de la coupe Stanley en 2004, Les Flames de Calgary ont investi massivement dans leur corps défensif.

Et c'est ce groupe de joueurs qui devra jouer un rôle prépondérant si les Flames veulent avoir une chance de surprendre les Sharks de San Jose. Les deux clubs entament les hostilités à compter de mercredi.

L'équipe a décidé de bâtir une défensive comptant sur un mélange de jeunes joueurs et de vétérans. Adrian Aucoin a été acquis pendant l'été et les Flames sont responsables des deux dernières années de son contrat, soit environ 8 millions $ US. Cory Sarich a signé une entente de 18 millions $ pour cinq ans alors qu'il était joueur autonome. Robyn Regher (cinq ans, 20 millions $) et Dion Phaneuf (six ans, 39 millions $) ont tous deux parapher des prolongations de contrat qui entreront en vigueur dès l'an prochain.

Cette série contre les Sharks se veut un important test pour leur défensive et permettra aux Flames de découvrir si l'investissement - 18,9 millions $ de la masse salariale de l'an prochain - en valait le coût.

"Ces joueurs représentent la fondation de cette équipe, a déclaré Mike Keenan, l'entraîneur-chef des Flames. Dans la LNH, les succès en séries sont la plupart du temps déterminés par la défensive et les gardiens. Nous allons voir si nous répondons aux attentes."

Au cours des dernières années, les Flames ne l'ont pas été.

Après avoir remporté le championnat de la section Nord-Ouest en 2006, les Flames ont été éliminés dès le premier tour par les (Mighty) Ducks d'Anaheim. En avril dernier, les Red Wings de Detroit se sont facilement défaits des Flames en six parties; deux séries où la défensive des Flames ne s'est pas présentée.

Cette année, les Flames tenteront de réduire à néant les efforts offensifs des Sharks avec un jeu physique constant et en tentant de neutraliser Joe Thornton, l'un des meilleurs fabricants de jeux de la LNH.

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