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Les Stars veulent se ressaisir et vite

Dallas n'a pas le choix afin d'éviter un recul de 3-1 face à St.Louis

par Amalie Benjamin @amaliebenjamin / Journaliste NHL.com

ST. LOUIS - Quand on lui a rapporté que l'entraîneur des Blues de St. Louis Ken Hitchcock avait dit que le score de 6-1 du match numéro 3 mardi n'avait pas été le reflet fidèle du déroulement de la soirée, que le match avait été plus serré que le score l'indiquait, son homologue des Stars de Dallas Lindy Ruff a tout fait afin d'éviter les moqueries.

 

« `Hitch' est comme les pinottes sur une barre de chocolat, a rétorqué Ruff. Elles sont gratuites. »

Ce qui revient à dire : Oui, c'est ça...

Les Stars ont commis trop de revirements, ont fait beaucoup trop d'erreurs, se sont laissés emporter à quelques reprises sur le plan émotif. Tout ça a contribué à la déroute qui a permis aux Blues de prendre l'avantage 2-1 dans la série quatre de sept de deuxième tour de l'Association de l'Ouest.

« J'estime que nous avons été responsables en grande partie de nos propres déboires, a rectifié Ruff mercredi. Nous avons remis trop souvent la rondelle, ce n'est pas un secret. Le soutien au porteur du disque n'a pas été très efficace, ce qui nous a fait mal. Si vous analysez le match, vous constaterez qu'avec deux minutes à jouer au premier vingt, nous avons raté deux occasions de marquer unique. Si nous avions fait 2-2, ç'aurait été un match différent. »

Mais ça n'est pas arrivé, et les Stars doivent remettre de l'ordre dans leur jeu en vue de la quatrième rencontre de la série jeudi (20h HE; TVA Sports, CBC, NBCSN), un duel crucial.

Les principales sources de préoccupation de Ruff ont trait à la défense et à la situation des gardiens. Effectuera-t-il un changement en défense? Qui sera le gardien partant? Tout indique que la réponse à la seconde question est Kari Lehtonen puisque Antti Niemi est demeuré sur la patinoire plus longtemps que Lehtonen à l'entraînement mercredi. Mais Ruff n'a rien confirmé.

« J'essaie simplement de rester coller à la philosophie que nous avons respectée pendant toute la saison régulière, a indiqué Ruff. Nous avons deux gardiens qui ont très bien fait, qui nous ont aidés à nous rendre là où nous sommes rendus. Aux dernières nouvelles, nous étions en excellente position.

« Leur arrive-t-il de trébucher à l'occasion? Oui. Mais j'ai toujours l'option d'utiliser l'autre. »

Lehtonen et Niemi ont été retirés tôt dans chacun de leur dernier départ respectif. Lehtonen a été remplacé après la première période dimanche et Niemi a été cédé la place à Lehtonen après deux minutes au deuxième tiers, mardi.

Les Stars vont de l'avant. On efface tout et on se retrousse les manches, comme on l'a fait quand ça allait moins bien en saison régulière.

« Nous avons connu de mauvaises séquences. Nous avons été capables de passer au travers, a évoqué Ruff. L'atmosphère dans le groupe est excellente. Il y aura toujours de la déception. Nous sommes à apprendre comment bien gérer les bons moments comme les mauvais, sans verser dans les excès. »

Les Stars auront peut-être une source de motivation additionnelle. Ils ont pris bonne note du baisé soufflé que Ryan Reaves a envoyé en leur direction vers la fin du troisième affrontement, après que l'attaquant des Blues se soit battu contre Curtis McKenzie.

« Je crois bien que les joueurs l'ont remarqué, a résumé Ruff. Les gars ont été humiliés mardi et ces choses-là vous piquent au vif. Vous utilisez ça dans la préparation. Nous sommes une équipe fière et orgueilleuse. »

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