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Les Stars prêts à échanger le troisième choix au repêchage 2017 de la LNH

Dallas souhaiterait mettre la main sur un joueur établi en retour, selon le directeur général Jim Nill

par Sean Shapiro / Correspondant LNH.com

Les Stars de Dallas sont prêts à échanger le troisième choix au total du repêchage 2017 de la LNH si l'offre en vaut la peine, a indiqué le directeur général Jim Nill jeudi.

« J'ai déjà parlé avec d'autres équipes de la possibilité d'échanger ce choix, et d'obtenir un joueur établi en retour », a confié Nill sur les ondes de la station NHL Network Radio de SiriusXM. « Cela nous donne plusieurs options. Je crois que les discussions vont s'intensifier à mesure que le temps va passer.

Dallas a grimpé au troisième rang grâce à la loterie du repêchage de la LNH. 

Plusieurs options seront disponibles au troisième rang derrière le centre Nolan Patrick de Brandon et le centre d'Halifax Nico Hischier, qui représentent un consensus pour être les deux premiers joueurs repêchés. 

« Il y a probablement un autre groupe de 10 joueurs, et les choix se feront en fonction des préférences des équipes, a noté Nill. Est-ce que vous recherchez un gros joueur de centre? Un ailier capable de marquer? Un attaquant de puissance? Il y aura plusieurs options à ce rang. »

Nill a mentionné qu'il allait assister à la Coupe Memorial, qui commencera vendredi à Windsor, en Ontario, ainsi qu'à la Coupe Banque Royale (Championnat canadien Junior A) afin d'observer des espoirs. 

Il a également déclaré que le repêchage d'expansion de la LNH, qui aidera les Golden Knights de Vegas à remplir son alignement, pourrait entrer en ligne de compte, et qu'il doit encore prendre des décisions difficiles avant de soumettre sa liste de protection le 17 juin. 

« Nous avons de très bons joueurs qui vont être laissés sans protection, a admis Nill. Est-ce que je vais parler [au directeur général des Golden Knights de Vegas] George [McPhee], parce que nous devons absolument conclure une entente? Ou est-ce que je me dis "il va choisir un joueur parmi ces quatre ou cinq joueurs", puis je vais de l'avant à partir de là?

« Je crois que le début du mois de juin sera une période très excitante concernant le mouvement des joueurs. » 

Les deux derniers mois ont été occupés pour les Stars. Dallas a embauché Ken Hitchcock à titre d'entraîneur pour remplacer Lindy Ruff le mois dernier. Hitchcock a remporté la Coupe Stanley avec Dallas en 1999. Les Stars ont également fait l'acquisition du gardien Ben Bishop dans une transaction avec les Kings de Los Angeles le 9 mai. Trois jours plus tard, ils lui ont accordé un contrat de six ans d'une valeur de 29,5 millions $. 

L'embauche de Bishop signifie que les Stars devront se départir de l'un de leurs gardiens, Kari Lehtonen ou Antti Niemi, au cours de la saison morte. Nill a noté qu'il évaluait toutes ses options, et qu'il pourrait même échanger les deux. 

Dallas a obtenu un deuxième choix de première ronde lorsque les Ducks d'Anaheim ont atteint la finale de l'Association de l'Ouest, ce qui représentait une condition de la transaction conclue le 25 février qui faisait passer l'attaquant Patrick Eaves à Anaheim. 

« Ce fut un très bon mois avec la loterie, notre gardien, et avec Anaheim qui a gagné et qui s'est rendu en finale d'association, ce qui nous a permis d'obtenir un deuxième choix de première ronde, a évoqué Nill. Cela nous procure encore plus d'actifs pour effectuer une transaction et faire l'acquisition de joueurs. »

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