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Les Stars forcés d'aller de l'avant sans Zuccarello

Leur nouvelle acquisition s'absentera pour une période d'au moins quatre semaines en raison d'une blessure au bas du corps subie à son premier match

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste LNH.com

CHICAGO -- Mats Zuccarello était fébrile lorsque la journée de dimanche a commencé. Il avait hâte de voir ce qu'il pourrait faire pour aider la cause des Stars de Dallas, qui avaient fait son acquisition la veille dans le cadre d'une transaction avec les Rangers de New York.

En bout de ligne, la journée s'est terminée le bras droit dans le plâtre, avec un diagnostic qui l'obligera à rester à l'écart du jeu pour au moins les quatre prochaines semaines.

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Zuccarello retournera à Dallas et subira de nouveaux examens après avoir subi une blessure au haut du corps pendant un match que les Stars ont remporté 4-3 contre les Blackhawks de Chicago au United Center. Zuccarello, qui a inscrit un but et une passe, s'est blessé quand il a bloqué un tir du défenseur des Blackhawks Connor Murphy au moment où il restait 20 secondes à disputer en deuxième période.

« C'est malheureux, c'est nul, a dit Zuccarello, 31 ans, qui ne sait pas encore s'il aura besoin de subir une intervention chirurgicale. J'avais une bonne idée sur le coup, pas s'il y avait fracture, mais que quelque chose allait mal. Je pense [qu'il y a fracture]. Il va y avoir des examens [lundi] ou mardi et on verra ensuite. »

Video: DAL@CHI: Zuccarello blessé à ses débuts avec Dallas

Les Stars ont également perdu les services de l'attaquant Jamie Benn, qui a eu droit à seulement deux présences sur la patinoire en première période et souffre d'une blessure au haut du corps. Son cas sera réévalué quotidiennement. L'entraîneur des Stars Jim Montgomery a indiqué que Benn essayait de jouer malgré une blessure qu'il a subie samedi, lors d'une défaite de 3-0 aux mains des Hurricanes de la Caroline au American Airlines Center. Le match de dimanche était le premier d'une série de quatre à l'étranger, qui se poursuivra mardi au domicile des Golden Knights de Vegas.

Benn est le troisième marqueur des Stars avec 41 points (21 buts, 20 passes) en 61 matchs, derrière Alexander Radulov, qui a 49 points (17 buts, 32 aides), et Tyler Seguin, qui 58 points (26 buts, 32 aides). Montgomery ne savait pas si Benn allait être en mesure de jouer mardi.

« C'est arrivé hier soir ; il essayait de jouer quand même, il pensait qu'il pourrait passer au travers, a dit Montgomery. Une mise en échec solide, haut du corps, spasmes au dos, je ne sais pas trop de quoi il s'agit. Mais il va poursuivre le voyage avec nous. »

Dallas (31-26-5) détient présentement la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, ce qui fait en sorte qu'il est encore plus décourageant de perdre les services de Zuccarello, que les Stars ont obtenu des Rangers en retour d'un choix conditionnel de deuxième tour en vue du repêchage 2019 de la LNH et d'un choix conditionnel de troisième tour en 2020.

Zuccarello, qui a récolté 37 points (11 buts, 26 passes) en 46 matchs avec les Rangers cette saison, s'est fait remarquer dès le départ face aux Blackhawks. Il a été rapide, il a été combatif, et il s'est vite ajusté à ses nouveaux compagnons de trio. Zuccarelloa commencé le match au sein du premier trio avec Benn et Roope Hintz, puis il a été jumelé à Tyler Seguin et Alexander Radulov quand Benn a été incapable de poursuivre.

Seguin a dit que jouer avec Zuccarello avait été « formidable ».

« Malheureusement, ça n'a duré que deux périodes », a noté Seguin, qui a amassé la première mention d'aide sur le but de Zuccarello, qui donnait les devants 3-0 aux Stars à 1:44 de la deuxième période. « Mais ses qualités de fabricant de jeu, sa vision du jeu, on pouvait le voir dès sa première présence sur la glace et c'était plaisant de jouer à ses côtés. »

Video: DAL@CHI: Faksa fait 1 à 0, une passe pour Zuccarello

Montgomery s'est quant à lui attardé à une passe que Zuccarello a dirigée en début de rencontre à Esa Lindell, qui a failli permettre au défenseur des Stars de marquer un but, en guise d'exemple qui a vite attisé la flamme chez ses joueurs.

« Il a réussi ce jeu-là et tout à coup notre banc au grand complet avait grandi d'un pouce on dirait, a affirmé Montgomery. Puis, il a réussi un jeu après l'autre. Puis, tout le monde s'est mis à avoir le genre d'attitude, à adopter le style de jeu sans relâche que nous désirons avoir. Je trouve que sa confiance, son insolence, sa capacité à réaliser des jeux, ç'a amené notre équipe à un niveau supérieur. »

Video: DAL@CHI: Zuccarello marque à ses débuts avec Dallas

Alors comment les Stars peuvent continuer de surfer sur cet élan d'inspiration, continuer à jouer comme ils ont été inspirés par Zuccarello à le faire dimanche ? Ils considèrent que leur victoire contre les Blackhawks est la preuve tangible qu'ils sont capables d'y arriver. De l'attaquant Jason Spezza qui marque le filet vainqueur à cinq contre trois à 8:55 de la troisième période, jusqu'au désavantage numérique qui écoule trois pénalités dans les huit dernières minutes de jeu, les Stars ont trouvé des moyens d'y arriver malgré l'adversité.

« Compte tenu du nombre de blessures que nous avons subies durant le match, je trouve que nous avons bien réagi, a noté Spezza. Tous les matchs vont être comme ça. Ce seront tous des matchs serrés, où le suspense va durer jusqu'au dernier moment. À ce stade-ci de la saison, ce n'est pas pour les âmes sensibles. »

Bien sûr, c'est une chose d'y arriver sans votre nouvelle acquisition pendant 20 minutes. Mais c'est une autre chose de le faire pendant 20 autres matchs du calendrier régulier. Les Stars doivent-ils chercher les solutions à l'interne, ou le directeur général Jim Nill doit-il se raviser et conclure un autre marché d'ici l'heure limite des transactions dans la LNH, c'est-à-dire lundi à 15h HE ?

Nill a dit que les Stars avaient fini de transiger après avoir mis la main sur deux joueurs, samedi ; les Stars ont également mis la main sur le défenseur Ben Lovejoy dans le cadre d'une transaction avec les Devils du New Jersey en retour du défenseur Connor Carrick et d'un choix de troisième tour en vue du repêchage 2019 de la LNH.

Les Stars considéraient Zuccarello comme un joueur qui pourrait leur donner plus de profondeur en terme de production offensive, et il a montré à quel point il pouvait être utile en seulement deux périodes de jeu, dimanche.

Maintenant, les Stars doivent trouver des solutions sans lui.

« C'est juste vraiment, vraiment triste la façon dont c'est arrivé, a souligné Zuccarello. Mais en espérant que je pourrai revenir au jeu rapidement. »

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