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Les Stars fondent beaucoup d'espoir en Jake Oettinger

Le jeune gardien possède tous les outils pour devenir partant dans la LNH un jour

par Sean Shapiro / Correspondant NHL.com

FRISCO, Texas - Les Stars de Dallas n'ont pas eu beaucoup de chance avec les gardiens depuis que la concession a déménagé en provenance du Minnesota en 1993. L'espoir Jake Oettinger, le 26e choix du dernier repêchage, espère qu'il pourra changer la donne.

En 25 saisons, les Stars ont sélectionné un seul gardien qui est éventuellement devenu un partant pour la formation. En 1994, ils ont sélectionné Marty Turco au cinquième tour (no 124). Les Stars ont aussi sélectionné le gardien des Flames de Calgary Mike Smith en 2001, mais ils l'ont échangé à Tampa Bay à sa deuxième saison dans la ligue.

Les Stars aimeraient voir Oettinger, un portier de 18 ans de 6 pieds 4 pouces et 218 livres, suivre les traces de Turco. Ils ont été encouragés par ce qu'ils ont vu durant le camp de développement, qui s'est terminé le 11 juillet.

« C'est un gros bonhomme, il a une bonne présence devant le filet, a déclaré l'entraîneur des gardiens Jeff Reese. Il est très en contrôle de son match. Il comprend le jeu, il a une bonne intelligence et c'est excitant pour les Stars de Dallas. »

Les Stars espèrent avoir mis sur pied la profondeur nécessaire à la position de gardien; ils ont acquis Ben Bishop dans une transaction avec les Kings de Los Angeles le 26 février et lui ont accordé un contrat de six ans et 29,9 millions $ le 12 mai. Quand le contrat de Bishop prendra fin au terme de la saison 2022-23, Oettinger aura 24 ans. 

Ce dernier ne veut pas regarder trop loin dans l'avenir, mais il est prêt à mettre les efforts pour respecter les attentes.
« Ça va dépendre de la manière dont je travaille et dont je joue, a commenté Oettinger. Si je continue sur ce chemin, je pense que ce sera une possibilité. »

Oettinger commencera à travailler dès cet été. Il se concentre sur sa mobilité et son maniement de bâton, il joue dans la Ligue Da Beauty, qui compte sur plusieurs joueurs du Minnesota, et se préparera pour sa deuxième saison à l'Université de Boston.

Oettinger a impressionné à sa première campagne. Il a décroché le poste de partant à 17 ans et a maintenu un dossier de 21-11-3, une moyenne de buts alloués de 2,11 et un taux d'efficacité de ,927.

« Ç'a toujours été mon plan de venir ici et de mériter le poste de partant, a-t-il déclaré. Je ne dirais pas que j'ai été surpris, mais c'était mérité et j'ai bien aimé être capable de jouer autant de matchs. »

Les succès d'Oettinger peuvent être attribués à son gabarit, son positionnement et sa force mentale. Il est rarement pris hors position, ses épaules sont toujours alignés vers le tireur et il aime comparer son jeu à celui de Martin Jones des Sharks de San Jose. 

« C'est très très rare de voir un adolescent demeurer aussi calme, a dit Reese. Le calme et la présence devant le filet, ç'a une bonne influence sur une équipe et il possède ça. »

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