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Les Stars espèrent éliminer le Wild à domicile

Dallas peut terminer une série à domicile vendredi pour la première fois depuis 2008

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

DALLAS -- Les Stars de Dallas tiennent une avance de 3-1 sur le Wild du Minnesota en première ronde dans l'Association de l'Ouest, mais alors que la série quatre de sept reviendra à Dallas pour le match no 5 au American Airlines Center vendredi (21h30 H.E.; TVA Sports, SN360, NBCSN, FS-N, FS-WI, FS-SW), les Stars se concentreront sur l'élimination du Wild, ce qui ne sera pas une tâche facile.

« C'est difficile [de terminer une série] », a admis l'entraîneur des Stars Lindy Ruff jeudi. « Nous les avons eu acculés au pied du mur en prenant une avance de 2-0 et puis ils nous ont donné leur meilleure performance [dans le match no 3]. Nous devrons maîtriser nos émotions devant nos partisans et continuer de jouer de notre style. »

Dallas a pris une avance de 3-1 en défaisant le Wild 3-1 au Xcel Energy Center lors du match no 4 mercredi.

Ruff devrait se tourner à nouveau vers Antti Niemi, qui a effectué 23 arrêts à son premier départ de la série dans le match no 4, pour le cinquième match vendredi.

L'une chose certaine, c'est que le joueur de centre blessé Tyler Seguin ne sera pas en uniforme pour Dallas. Seguin a raté les 10 derniers matchs de la saison régulière en raison d'une déchirure partielle du tendon d'Achille qui nécessitait une intervention chirurgicale.

Seguin, qui figurait au deuxième rang chez les Stars avec 73 points cette saison, a également raté le premier match de la série avant de disputer le match no 2. Il n'a pas accompagné les Stars au Minnesota et il a donc raté les matchs no 3 et 4.

Un joueur qui s'est dressé en l'absence de Seguin est Patrick Eaves, qui a récolté trois points (deux buts) dans cette série, sa première avec les Stars.

Le vétéran ailier droit, qui participe aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la septième fois dans sa carrière avec quatre équipes (Hurricanes de la Caroline, Sénateurs d'Ottawa, Red Wings de Detroit), sait que toute occasion de terminer une série devrait être abordée avec un sentiment d'urgence.

« Nous ne voulons pas faire dans la dentelle, a déclaré Eaves. Ce n'est pas le moment de retirer le pied de l'accélérateur. Nous devrons pousser pour la victoire [vendredi]. »

La dernière fois que les Stars ont accueilli un match où ils pouvaient éliminer leur adversaire remonte au 4 mai 2008, quand ils ont vaincu les Sharks de San Jose en six matchs grâce à une victoire de 2-1 en quatrième prolongation en demi-finale de l'Association de l'Ouest.

Le capitaine Jamie Benn croit que le temps est venu pour les partisans des Stars de voir une autre série prendre fin à domicile.

« [Je m'attends à] beaucoup d'énergie, beaucoup d'enthousiasme, tout comme les deux premiers matchs, a dit Benn. Ça va être excitant pour nous les joueurs de jouer devant eux. J'espère que nous pourrons fermer la porte. »

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