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Les Sharks sont de retour en finale de l'Ouest et savent ? quoi s'attendre

LNH.com @NHL

SAN JOSE, ?tats-Unis - Tout de suite apr?s avoir perdu en quatre matchs aux mains des Blackhawks de Chicago en finale de l'Ouest l'ann?e derni?re, l'entra?neur des Sharks de San Jose Todd McLellan a mis? sur l'importance d'apprendre et de sortir grandis de cette exp?rience.

Apr?s une saison ponctu?e de hauts et de bas, quelques moments plus difficiles en premi?re ronde face aux Kings de Los Angeles et une presque d?bandade devant les Red Wings de Detroit au deuxi?me tour, les Sharks sont de retour en finale de l'Ouest pour une deuxi?me ann?e de suite.

?Nous ?tions dans la m?me position la saison derni?re, a mentionn? le d?fenseur Dan Boyle. L'?quipe a d?but? l'ann?e en parlant de l'importance d'apprendre et de grandir, et c'est en ce moment que nous avons l'occasion de grandir, ? partir de maintenant, parce que nous ?tions ici l'an dernier. Nous avons atteint la finale de l'Ouest diff?remment, mais nous l'avons atteinte quand m?me.

?Je crois que notre s?rie face aux Red Wings, m?me si elle ?tait tr?s stressante et que nous ne l'avons pas gagn?e tel que nous l'aurions souhait?, nous aura aid?s au bout du compte.??

D??s dimanche ?? Vancouver o?? s'amorcera leur s??rie contre les Canucks, les Sharks auront l'occasion de gravir un nouvel ??chelon en tentant d'atteindre la finale de la Coupe Stanley pour la premi??re fois de leur histoire.

Mais l'??pop??e des Sharks jusqu'?? la finale de l'Ouest n'a pas ??t?? facile. L'??quipe a connu une s??quence de six d??faites en janvier qui les a fait descendre au 12e rang de l'association, mais une impressionnante deuxi??me moiti?? de saison a sauv?? leur ann??e.

Il y a aussi eu le d??ficit de quatre buts que les Sharks ont d?? combler lors du match no 3 face aux Kings en premi??re ronde, et leurs deux revers ?? domicile devant ces m??mes rivaux californiens.

L'??quipe a ensuite disput?? une s??rie de sept rencontres ??piques contre les Red Wings, dont six matchs se sont sold??s par la marge d'un but. Alors que les parties ont toutes ??t?? tr??s serr??es, la s??rie en a plut??t ??t?? une en montagnes russes. Les Sharks avaient remport?? les trois premi??res rencontres — dont deux en prolongation — et semblaient avoir pris le contr??le de la s??rie.

Mais les Sharks ont perdu le match no 4 et bousill?? deux avances de deux buts dans les deux parties suivantes, eux qui ont failli devenir la quatri??me formation ?? perdre une s??rie apr??s avoir gagn?? les trois premi??res rencontres.

Les Sharks ont cependant tenu le coup en l'emportant 3-2 jeudi, ??liminant ainsi les Red Wings ?? leur quatri??me tentative.

??On s'est rendus jusqu'?? la finale de l'Ouest la saison derni??re, tout le monde semble l'oublier, a d??clar?? le capitaine des Sharks Joe Thornton. On esp??re que notre exp??rience nous aidera ?? grandir. On sait ?? quoi s'attendre maintenant, et on aimerait beaucoup se rendre encore plus loin que les ann??es pass??es.??

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