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Les Sharks prolongent de trois ans le contrat de Joe Thornton, pour 21 M $

LNH.com @NHL

SAN JOSE, ?tats-Unis - Les Sharks de San Jose ont prolong? de trois saisons, au co?t de 21 M $ US, le contrat du v?t?ran joueur de centre Joe Thornton, samedi. Il fera partie du club au moins jusqu'? la fin de la saison 2013-14.

Thornton aurait pu acc?der ? l'autonomie avec compensation pour la premi?re fois de sa carri?re, cet ?t?. La semaine derni?re, les Sharks ont annonc? que l'Ontarien ?tait leur nouveau capitaine.

?Joe a montr? un engagement tr?s fort envers les Sharks, envers ses co?quipiers et envers les partisans ? San Jose, a mentionn? le directeur g?n?ral Doug Wilson. Nous sommes tr?s heureux de pouvoir compter sur un autre ?l?ment cl? du noyau de l'?quipe pour les quatre prochaines saisons.?

Thornton totalise plus de points que tout autre joueur de la LNH depuis la saison 2002-03. Il a remport? le troph?e Hart en 2006.

L'athl?te de 31 ans revendique 933 points, dont 287 buts, en 917 matches en carri?re dans la LNH avec les Bruins de Boston, puis avec les Sharks.

Avant la p?riode de signature des joueurs autonomes, cet ?t?, les Sharks ont gard? les services des attaquants d'impact Patrick Marleau et Joe Pavelski, leur accordant des contrats de quatre ans ?? prix raisonnable. L'??quipe a aussi des ententes ?? long terme avec les d??fenseurs Dan Boyle et Douglas Murray, ainsi qu'avec les attaquants Dany Heatley et Ryane Clowe.

Thornton s'est joint aux Sharks en vertu d'un ??change avec Boston en novembre 2005. Il a m??rit?? le troph??e Hart d??cern?? au joueur par excellence de la ligue au terme de sa premi??re campagne ?? San Jose, ayant domin?? la ligue avec 125 points.

Ses 479 points depuis son arriv??e avec les Sharks sont le troisi??me meilleur total de la LNH depuis ce temps, derri??re Alexander Ovechkin, avec 511, et Sidney Crosby, avec 481.

Thornton a aid?? les Sharks ?? cumuler le meilleur rendement dans l'Ouest lors des deux derni??res saisons. L'??quipe a atteint la finale d'association avant d'??tre balay??e par Chicago, au printemps dernier. En f??vrier, il a aid?? le Canada ?? triompher lors des Jeux olympiques de Vancouver.

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