Skip to main content

Les Sharks et les Predators visent un bon départ

Les deux adversaires comprennent l'importance d'une victoire dans le premier match d'une série

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- Les Sharks de San Jose et les Predators de Nashville, qui ont chacun profité d'un bon départ pour remporter leur série de première ronde dans l'Association de l'Ouest, tenteront de prendre le dessus quand ils s'affronteront dans le match no 1 de leur série de deuxième tour vendredi au SAP Center.

« Le premier match est énorme dans toute série, surtout pour l'équipe locale », a déclaré le centre des Sharks Logan Couture à la suite d'une séance optionnelle d'entraînement vendredi matin. « Vous voulez connaître un bon départ devant vos partisans. »

Les Sharks ont pris une avance de 2-0 sur la route en première ronde face aux Kings de Los Angeles avant de remporter la série en cinq parties. Nashville a gagné les deux premiers matchs de sa série à l'étranger face aux Ducks d'Anaheim avant d'accéder à la prochaine ronde grâce à une autre victoire à l'étranger dans le match no 7.

Toutes les huit équipes qui ont gagné le premier match de leur série de première ronde sont passées à la deuxième.

« Je crois qu'il y a beaucoup de statistiques qui la soutiennent », a noté le gardien des Predators Pekka Rinne au sujet de l'importance d'une victoire du match no 1. « Même dans le temps, c'était la tendance. Ouais, c'est un gros match qui affecte énormément la confiance et l'initiative et pour nous, ça pourrait signifier un changement dans l'avantage de la glace. C'est un match important. »

Les Sharks n'ont pas joué depuis leur gain de 6-3 face aux Kings dans le match no 5 il y a une semaine. Nashville n'a pas scellé sa victoire jusqu'à mercredi, quand il a vaincu les Ducks 2-1.

Les Sharks sont bien reposés. Les Predators demeurent en mode des séries. Quelle équipe a l'avantage?

« Je suis sûr que s'ils avaient quelques joueurs amochés, ils auraient vraiment aimé avoir ce temps pour s'en remettre, a déclaré le centre des Predators Ryan Johansen. Pour notre groupe, à l'exception de quelques joueurs amochés, nous aimons le fait que nous serons de retour sur la glace tout de suite. Je suis également sûr qu'il y a plusieurs joueurs de leur côté qui souhaitaient ne pas avoir une pleine semaine de congé. »

L'attaquant des Sharks Joel Ward a mentionné que la clé pour San Jose sera d'avoir « de la bonne énergie » dès le début de la rencontre.

« J'espère que le [SAP Center] sera animé ce soir et que tout le monde nous soutiendra et qu'ils seront debout et que nous aurons de l'énergie au début du match pour électriser la foule rapidement », a dit Ward.

Smith absent

Chez les Predators, l'attaquant Craig Smith n'a pas été en mesure de prendre part à l'action en raison d'une blessure au bas du corps.

Smith a raté deux matchs au cours de la série de premier tour face aux Ducks d'Anaheim. Il avait effectué un retour au jeu dans le sixième match. Il a été utilisé dans 12:02 minutes de temps de jeu au cours de la septième rencontre, mercredi.

Eric Nystrom a remplacé Smith et il s'agissait de son premier match en carrière en séries éliminatoires. 

Il a évolué au sein du quatrième trio tandis que Miikka Salomaki a été muté sur la deuxième unité offensive.

Filip Forsberg a été retrogradé de la première à la deuxième ligne d'attaque changeant de position avec Calle Jarnkrok.

Voici les alignements projetés:

PREDATORS

Calle Jarnkrok - Ryan Johansen - James Neal

Philip Forsberg - Mike Ribeiro - Mikka Salomaki

Colin Wilson - Mike Fisher - Viktor Arvidsson

Erik Nystrom - Paul Gaustad - Colton Sissons

Roman Josi - Shea Weber

Mattias Ekholm - Ryan Ellis

Barret Jackman - Anthony Bitetto

Pekka Rinne

Carter Hutton

Blessé: Craig Smith (bas du corps), Cody Bass (bas du corps)

Rayés de l'alignement: Petter Granberg, Eric Nystrom, Pontus Aberg, Gabriel Bourque

SHARKS

Tomas Hertl - Joe Thornton - Joe Pavelski

Joonas Donskoi - Logan Couture - Joel Ward

Matt Nieto - Patrick Marleau - Melker Karlsson

Nick Spaling - Chris Tierney - Tommy Wingels

Marc-Edouard Vlasic - Justin Braun

Paul Martin - Brent Burns

Roman Polak - Brenden Dillon

Martin Jones

James Reimer

Blessé: Aucun

Rayés de l'alignement: Dainius Zubrus, Micheal Haley, Dylan DeMelo, Matt Tennyson

En voir plus