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Les Sénateurs rendent hommage à Phillips en retirant son numéro 4

L'ancien défenseur a livré un discours émotif au cours d'une cérémonie d'avant-match

par Cristina Ledra @cledra / Journaliste NHL.com

Les Sénateurs d'Ottawa ont retiré le numéro 4 de Chris Phillips mardi, dans le cadre d'une cérémonie où l'ancien défenseur a exprimé toute son appréciation de l'équipe et de ses partisans, et où les partisans lui ont rendu la pareille.

Dans un discours émotif, Phillips a remercié un grand nombre de personnes qui l'ont aidé tout au long de sa carrière. Phillips a porté les couleurs des Sénateurs pendant la totalité de ses 17 saisons dans la LNH, et il est le meneur de l'histoire de l'équipe avec 1179 matchs joués.

« C'est en quelque sorte la finalité de ma carrière au hockey, a déclaré Phillips. C'est peut-être ce qui rend ce moment si émotif. C'est terminé maintenant, de manière définitive. Je suis simplement honoré de voir mon numéro là-haut, aux côtés de celui de (Daniel Alfredsson), avec qui je partage évidemment une longue histoire en tant que coéquipier et comme ami. Mais quand je regarde le nombre de joueurs dont le numéro est retiré, j'ignore quel est le nombre exact, je constate que je suis en très bonne compagnie. Je suis vraiment sans mot. C'est un sentiment très spécial. »


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La cérémonie s'est amorcée avec le propriétaire de l'équipe Eugene Melnyk qui a remis à Phillips son chandail numéro 4 dans le vestiaire. Phillips a ensuite serré la main du directeur général Pierre Dorion, avant de rencontrer d'anciens coéquipiers qui étaient sur place, dont Alfredsson, Radek Bonk, Pascal Leclaire, Todd White et Shean Donovan.

« J'aime tous ces gars, tous les gars avec qui j'ai joué, a poursuivi Phillips. C'est ce qui nous manque le plus quand on arrête de jouer. C'est agréable de revoir des gens que je n'ai pas vus depuis longtemps. Avec (Alfredsson) qui est ici, c'est surtout pour partager cette soirée ensemble. Son nom est déjà là-haut, et d'aller le rejoindre est un grand honneur pour moi. Il m'a dit la même chose, et nous sommes tous deux heureux et fiers d'obtenir cette reconnaissance. »


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Wade Redden, qui a passé 10 saisons aux côtés de Phillips à Ottawa, a prononcé un discours dans lequel il a expliqué l'origine du surnom de Phillips, « Big Rig ». Phillips et l'ancien gardien Patrick Lalime se chamaillaient pour le plaisir au cours d'un voyage destiné à resserrer les liens de l'équipe, et Phillips a lancé Lalime au travers une porte. Big Rig est également le nom de la brasserie et du pub que Phillips a cofondé à Ottawa, et auquel Redden a fait référence dans son discours.

Tweet from @Senators: Wade Redden gave a heartfelt speech at tonight���s jersey retirement ceremony. #4EverASen pic.twitter.com/khxBRlvuy3

L'attaquant des Sabres de Buffalo Curtis Lazar est sorti du vestiaire des visiteurs pour assister à la cérémonie. Lazar a vécu avec Phillips et sa famille lorsqu'il est arrivé dans la ligue avec les Sénateurs.

« C'était super, a assuré Phillips. Il avait amorcé la saison dans les rangs mineurs, et nous ne savions pas s'il allait être rappelé. De le voir jouer dans la LNH est plutôt cool, et de savoir qu'il était ici était spécial. Le fait qu'il soit sorti du vestiaire montre le type de personne qu'il est. Il possède un fort caractère. »

Une fois la cérémonie terminée, les Sénateurs ont sauté sur la glace en arborant des chandails sur lesquels on retrouvait un écusson spécial en l'honneur de Phillips.

Article écrit avec la collaboration de Callum Fraser, correspondant indépendant NHL.com
 

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