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Les Sénateurs prêts à entamer un nouveau chapitre

Ottawa se tourne vers le bassin d'espoirs prometteur à la suite du départ du capitaine Erik Karlsson

par Callum Fraser / Correspondant LNH.com

Une journée après avoir perdu leur capitaine Erik Karlsson dans une transaction avec les Sharks de San Jose, les Sénateurs d'Ottawa sont prêts à passer à autre chose.

« Nous n'allons pas commencer à nous morfondre et à nous apitoyer sur notre sort », a mentionné le défenseur Mark Borowiecki. « Il y aura des moments difficiles, c'est certain. On s'attend à ça. Mais nous avons de bonnes idées actuellement, nous avons eu des rencontres positives et tout le monde a travaillé très fort à l'entraînement aujourd'hui. »

Karlsson sera pratiquement impossible à remplacer. Le joueur de 28 ans a gagné deux trophées Norris (2012, 2015) avec Ottawa et il a mené l'équipe ou été à égalité au premier rang au chapitre des points lors des cinq dernières saisons. Il totalise 518 points (126 buts, 392 passes) en 627 matchs dans la LNH.

Cela dit, les Sénateurs se tournent vers leur bassin d'espoirs prometteur au camp d'entraînement ainsi que sur les nouveaux venus, qui sont actuellement en voyage depuis San Jose.

L'attaquant Chris Tierney, âgé de 24 ans, et le défenseur Dylan DeMelo, 25 ans, ont été acquis des Sharks jeudi, et ils se joindront à l'équipe dès samedi.

« Je ne sais pas si vous avez regardé l'entraînement d'aujourd'hui, mais certains de ces jeunes joueurs étaient les meilleurs », a lancé l'attaquant Mark Stone. « Nous sommes excités du groupe de joueurs que nous avons et il est temps de passer à autre chose.

« De nouveaux coéquipiers s'amènent et nous avons hâte de les rencontrer. Les intégrer au sein de notre groupe sera très excitant. »

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Tierney a établi des sommets en carrière au chapitre des buts (17) et des passes (23), la saison dernière, et il totalise 104 points (41 buts, 63 mentions d'aide) en 284 rencontres dans la LNH. DeMelo a récolté 20 passes en 63 parties en 2017-18.

Les joueurs accueillent ce nouveau départ à bras ouverts. Après avoir terminé au 30e rang de la LNH avec un dossier de 28-43-11, la saison dernière, les Sénateurs ont une nouvelle occasion de se battre pour une place en séries et ils sont impatients de disputer des matchs significatifs.

« Tout le monde repart à neuf au premier jour, a dit Stone. Nous devons construire l'équipe chaque jour pour arriver avec des fondations qui nous aideront à gagner des matchs. »

Le poste de capitaine est actuellement vacant avec le départ de Karlsson, mais les Sénateurs ne sont pas pressés de nommer un nouveau leader. Ils sont plutôt déterminés à se rassembler.

« Il y a beaucoup d'équipes qui ne nomment pas de capitaine, a mentionné Borowiecki. Honnêtement, c'est quelque chose qui me rend plutôt indifférent. Nous avons un bon groupe de leaders ici, peu importe ce qui est brodé sur leur chandail. Les gars vont continuer d'agir de la même façon. »

« Quand ton capitaine part, tu dois en quelque sorte te regrouper pour changer la dynamique dans le vestiaire », a affirmé l'attaquant Matt Duchene. « Nous avons de bons leaders ici et nous mènerons par comités. C'est une belle occasion de nous regrouper, car nous n'avons pas le choix. »

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