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Les Sénateurs inspirés par la performance d'Anderson

Ses coéquipiers se sont rassemblés autour de leur gardien pour l'aider à blanchir les Oilers

par Derek van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON - Au cours d'une soirée émotive au Rogers Place, les Sénateurs d'Ottawa se sont regroupés autour de leur gardien Craig Anderson dimanche.

À son premier match à son retour d'un congé qui lui avait été accordé pour qu'il puisse rejoindre son épouse Nicholle, qui a récemment reçu un diagnostic de cancer, Anderson a réalisé 37 arrêts pour mener les Sénateurs à un gain de 2-0 contre les Oilers d'Edmonton.

« Il est un élément important de cette équipe, et le fait qu'il revienne et qu'il joue comme il l'a fait, en fin de compte, nous sommes une famille ici et il n'y a rien que l'on aurait pu faire de plus que de jouer comme nous l'avons fait ce soir, et de jouer pour lui », a mentionné l'attaquant des Sénateurs Mike Hoffman, qui a marqué à 12:18 de la deuxième période. « Avant la rencontre, nous voulions tous jouer pour lui et faire tout ce qui était en notre pouvoir. Ils traversent de toute évidence une situation difficile, et de le voir sauter sur la glace et accomplir ce qu'il vient d'accomplir, nous respectons cela. »

Anderson a quitté les Sénateurs jeudi pour être avec sa famille en Floride. Il a réalisé 22 arrêts dans une victoire de 3-0 contre les Canucks à Vancouver mardi. Il n'a pas accordé de but au cours des dernières 121:57.

Anderson est revenu dans l'entourage des Sénateurs après que le gardien Andrew Hammond eut subi une blessure au bas du corps dans une défaite de 5-2 contre les Flames de Calgary vendredi.

« Il y a évidemment un gros nuage noir à l'horizon, mais nous tentons de ne pas nous en approcher ou d'y faire allusion, a illustré le capitaine des Sénateurs Erik Karlsson. C'est à lui de décider s'il veut en parler ou non. Ce sera fait selon les souhaits de sa famille. »

Anderson a été nommé la première étoile de la rencontre après sa performance contre les Oilers, et il était visiblement émotif lorsqu'il est revenu sur la glace pour saluer la foule après la partie.
 
Le gardien des Oilers Cam Talbot, qui a effectué 20 arrêts pour recevoir la deuxième étoile, a attendu Anderson sur le banc afin d'offrir son soutien à son confrère gardien de but.
 
« La communauté du hockey est très grande, et nous savions que ces joueurs allaient se regrouper autour de lui dans un match comme celui-là, a noté Talbot. C'était une rencontre émotive, et nous savions qu'ils allaient jouer avec intensité ce soir. Ils ont disputé tout un match, et il a livré toute une performance devant son filet. Je ne peux imaginer ce qui lui traversait l'esprit. Je ne sais pas si je serais capable de faire ce qu'il vient juste d'accomplir. Nos pensées et nos prières vont à sa famille. »

Anderson ne s'est pas entretenu avec les médias après la rencontre.

L'entraîneur des Sénateurs Guy Boucher est devenu émotif lui aussi lorsqu'est venu le temps de discuter de la performance de son gardien.
 
« C'était très spécial. Je crois que c'était spécial pour notre gardien et sa famille, pour son épouse, pour nos joueurs, et je respecte vraiment le fait que l'organisation des Oilers, leurs joueurs et leurs partisans aient démontré autant de respect et de soutien, a déclaré Boucher. Nous aimons le hockey, il s'agit d'un grand sport, mais il y a des choses dans la vie qui sont plus importantes, et je crois que bien des gens en ont fait la démonstration ce soir.

« Lorsque vous regardez ce match, il était évident que les joueurs voulaient jouer pour Craig et sa famille. Les joueurs voulaient tellement bien faire défensivement, c'était leur état d'esprit. Vous pouviez entendre les joueurs offensifs sur le banc parler de leur jeu défensif et de payer le prix afin de s'assurer de ne pas donner de chances gratuites. À mesure que le match progressait, nous ne pouvions faire autrement que de regarder Craig et d'être inspirés par lui. »

 

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