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Les Sénateurs font l'acquisition du vétéran de 34 ans Martin Lapointe

LNH.com @NHL

OTTAWA - Les Sénateurs d'Ottawa n'ont effectué qu'un seul échange mardi mais ils ont ajouté un joueur d'expérience ayant du leadership et travaillant avec ardeur en faisant l'acquisition de Martin Lapointe avant la date limite des échanges.

Lapointe, 34 ans, a été obtenu des Blackhawks de Chicago en retour d'un choix de sixième ronde cette année.

Il reste à voir, toutefois, si Lapointe, qui a remporté la coupe Stanley à deux reprises, donnera plus de sécurité d'emploi à l'entraîneur-chef John Paddock.

De plus, l'ajout de Lapointe a été relégué au second plan par les échanges que les Sénateurs n'ont pu effectuer en vue du dernier droit.

Le bruit courait à Boston, où les Sénateurs affrontaient les Bruins mardi soir, que le poste de Paddock était en danger et le directeur général Bryan Murray n'a pas véritablement fait taire les spéculations quand il a rencontré les représentants des médias pour parler des échanges.

"Il faut gagner et je suis déçu de voir que nous sommes incapables de mieux jouer et de remporter des victoires plus souvent, a dit Murray. Je pense que les gens ont le droit de dire ce qu'ils veulent et d'exprimer leurs opinions. J'ai reçu plusieurs appels de partisans qui se demandaient pourquoi je n'avais pas échangé un certain gardien ou encore fait certaines choses, mais c'est normal.

"Quand on ne gagne pas, on doit répondre aux questions. Il y a des jours où ce n'est pas agréable mais nous croyons que nous avons un bon groupe de joueurs ici et quelques-uns de nos meilleurs joueurs doivent encore mieux faire."

Paddock a succédé à Murray derrière le banc durant la saison morte après que ce dernier eut accepté le poste de directeur général à la suite de la participation des Sénateurs à la finale de la coupe Stanley.

Quand on lui a demandé si le poste de Paddock était sécuritaire, Murray a répliqué: "Je pense que gagner est un gage d'assurance. Et quand on lui a demandé s'il avait pensé à des scénarios pour un retour derrière le banc, il a dit: "Oh, je n'ai même pas fait ça."

Les Sénateurs, qui ont quitté le premier rang de l'Association de l'Est au cours du week-end pour la première fois de la saison, n'avaient remporté que deux victoires en sept rencontres avant de se mesurer aux Bruins et ils ont été malmenés par les Maple Leafs de Toronto, lundi soir, s'inclinant 5-0 contre les Maple Leafs de Toronto.

Les Sénateurs étaient à la recherche de renfort à l'attaque pour les aider dans le dernier droit et ils auraient probablement aimé obtenir un gardien.

Murray a indiqué qu'il avait fait une offre aux Thrashers d'Atlanta pour l'acquisition de Marian Hossa et qu'il avait entendu à la télévision que l'ancien joueur des Sénateurs avait été cédé aux Penguins de Pittsburgh par les Thrashers, qui ont obtenu "quelque chose de bien".

"Je pensais que notre offre était bonne mais ça n'a pas fonctionné, a-t-il dit. Je pense que le premier choix au repêchage (que les Thrashers ont obtenu en plus des attaquants Colby Armstrong et Erik Christensen, ainsi que le prometteur Angelo Esposito, était probablement la meilleure offre."

Murray a aussi confirmé qu'il avait eu des discussions avec les Blackhawks de Chicago en ce qui concerne le gardien Nikolai Khabibulin en plus d'avoir eu des entretiens avec les Sabres de Buffalo pour les services du défenseur Brian Campbell.

Les Sénateurs ont finalement obtenu Lapointe, qui a réussi trois buts et quatre passes en 52 matchs avec les Blackhawks cette saison.

"Je suis ravi, de toute évidence, a dit Lapointe dans une entrevue au réseau TSN. C'est une grande nouvelle et ma famille est ravie également. Je veux travailler avec ardeur avec les Sénateurs et s'ils veulent du leadership dans le vestiaire, je vais en apporter."

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