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Les Sénateurs envoient Dany Heatley à San Jose avec les Sharks

LNH.com @NHL

OTTAWA - Les Sénateurs d'Ottawa ont enfin pu combler le souhait de leur attaquant mécontent Dany Heatley en l'échangeant aux Sharks de San Jose.

En retour, les Sharks ont cédé Milan Michalek, Jonathan Cheechoo et un choix de deuxième tour en 2010. Les Sénateurs ont également donné un choix de cinquième tour en 2010 aux Sharks.

"C'est un marché dont nous avons discuté tout au long de l'été, bien que Michalek a été une addition tardive", a déclaré le directeur général Bryan Murray après avoir annoncé l'entente, samedi.

La transaction, complétée à l'occasion de la première journée du camp d'entraînement, mettra ainsi fin à une saga qui a perturbé l'équipe d'Ottawa ces derniers mois.

"J'ai parlé à Dany (vendredi) et il était toujours aussi convaincu de vouloir partir. A la suite de cela, nous voulions obtenir la valeur maximale en retour et aller de l'avant, a ajouté Murray. Le plus important, ce sont les joueurs de notre équipe. Nous sommes d'avis que ce geste leur lance le message que nous allons de l'avant."

Heatley, 28 ans, a dit vouloir quitter Ottawa parce qu'il était mal employé, selon lui. Il a toutefois soulevé la colère des amateurs quand il a invoqué sa clause de non-échange après que les Sénateurs eurent conclu un marché avec les Oilers d'Edmonton. "Je ne crois pas avoir fait quoi que ce soit de mal en exigeant un échange, a dit Heatley. J'avais mes raisons et si les gens pensent autrement, c'est correct. Mais j'estime n'avoir rien fait de mal et je suis heureux de pouvoir passer à autre chose."

Heatley avait d'abord invoqué son temps de jeu réduit avec les Sénateurs, surtout depuis que Cory Clouston a pris la relève de Craig Hartsburg derrière le banc en février, pour exiger un échange. Il a depuis laissé entendre qu'il y avait aussi d'autres raisons qu'il ne pouvait mentionner.

"Il y a des choses qui sont arrivées sur le plan personnel et j'étais convaincu qu'un changement de décor était la meilleure solution, a ajouté Heatley, samedi. Je veux remercier la ville d'Ottawa. J'ai connu quatre belles années ici, mais maintenant nous pouvons aller de l'avant, l'organisation et moi. Je suis heureux d'être un membre des Sharks."

Les Sharks renflouent leur attaque en obtenant un ancien marqueur de 50 buts. Heatley a enfilé 39 buts et ajouté 33 aides, la saison dernière.

Heatley a 260 buts et 283 aides en 507 matchs du calendrier régulier avec les Thrashers d'Atlanta et les Sénateurs. Un salaire de 8 millions $ US est prévu à son contrat en vue de cette saison.

Michalek, un attaquant tchèque de 24 ans, a totalisé 23 buts et 24 aides en 77 matchs l'hiver dernier. Son salaire sera de 3,5 millions $ cette saison.

Cheechoo, un joueur combatif de 29 ans, a réussi 12 buts et 17 aides la saison dernière. Il doit empocher 3,5 millions $ cette saison.

La transaction survient quelques jours seulement après que de rumeurs concernant une transaction tripartite entre les Sénateurs, les Sharks et les Kings de Los Angeles eurent été démenties par toutes les parties impliquées.

La saga a coûté cher aux Sénateurs. Le président et chef de la direction de l'équipe, Cyril Leeder, a reconnu que plusieurs amateurs n'avaient pas renouvelé leurs abonnements de saison.

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