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D.J. Smith est le nouvel entraîneur des Sénateurs

Il a passé les quatre dernières saisons comme adjoint à Mike Babcock avec les Maple Leafs

par LNH.com @LNH_FR

Les Sénateurs d'Ottawa ont annoncé l'embauche de D.J. Smith au poste d'entraîneur-chef, jeudi.

L'ancien défenseur de la LNH maintenant âgé de 42 ans est le 14e entraîneur de l'histoire des Sénateurs. Il a passé les quatre dernières saisons comme adjoint à Mike Babcock avec les Maple Leafs de Toronto après avoir guidé Oshawa, de la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL), à la conquête de la Coupe Memorial en 2015.

« Je suis très fébrile d'avoir l'occasion de diriger cette jeune équipe », a déclaré Smith au site web des Sénateurs. « Nous serons électrisants. Nous allons jouer avec vitesse. Je pense que vous allez voir une équipe qui travaille fort chaque soir.

« Le plus bel aspect du travail est d'avoir la chance d'aider ces joueurs à s'améliorer chaque jour. Je veux gagner, et nous voulons gagner tous ensemble. »

Les Sénateurs (29-47-6, 64 points) ont conclu la saison au dernier rang de la LNH. Ils montraient une fiche de 22-37-5 quand ils ont congédié l'entraîneur Guy Boucher le 1er mars. Il a été remplacé par Marc Crawford, qui a conservé une fiche de 7-10-1.

Oshawa a montré une fiche de 135-53-16 en trois saisons sous la férule de Smith, qui a été nommé entraîneur de l'année dans la OHL après avoir maintenu une fiche de 42-20-6 en 2013-14. Oshawa a conservé un dossier de 51-11-6 lors de la saison où l'équipe a remporté le championnat en 2014-15. Avant d'être nommé entraîneur d'Oshawa, Smith a passé six saisons comme entraîneur adjoint avec Windsor dans la OHL et a fait partie des éditions championnes de la Coupe Memorial en 2009 et 2010.

« Nous trouvions qu'il allait rétablir le sens de la responsabilité », a déclaré le directeur général Pierre Dorion au site web de l'équipe. « Il a été un gagnant dans les rangs juniors, et c'est quelqu'un qui a eu une présence importante.

« Nous trouvions que c'était le bon choix pour nous et qu'il serait en mesure de grandir avec notre équipe. »

Babcock a déclaré à TSN qu'il était heureux de voir son ancien adjoint faire un pas en avant dans sa carrière d'entraîneur.

« Je suis tellement heureux pour D.J., a-t-il indiqué. Une chose que je crois est que si tu viens travailler pour moi et que tu me partages tes informations, je vais partager les miennes et tu auras la chance de tracer ton propre chemin. Je suis fébrile pour lui.

« Il fait du bon travail. Ils sont chanceux de l'avoir. »

Smith a été sélectionné en deuxième ronde (41e au total) par les Islanders de New York au repêchage 1995 de la LNH. Les Islanders l'ont échangé à Toronto, le 13 mars 1996, et il a fait ses débuts dans la LNH le 23 mars 1997. Il a joué huit parties pour Toronto en 1996-97, et trois en 1999-2000. Il a ensuite disputé 34 matchs avec l'Avalanche du Colorado en 2002-03. Smith a également passé neuf saisons dans la Ligue américaine de hockey avec St. John's et Hershey avant de prendre sa retraite en 2004, terminant sa carrière avec un but et une passe en 45 rencontres dans la LNH.

Les Oilers d'Edmonton et les Ducks d'Anaheim sont les deux seules équipes de la LNH toujours à la recherche d'un entraîneur. 

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