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Les Sénateurs acquièrent Duchene et se séparent de Turris

Turris prend le chemin de Nashville, alors que quatre joueurs et trois choix passent à l'Avalanche dans une transaction impliquant trois équipes dimanche

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

NEW YORK - Le centre Matt Duchene a été échangé par l'Avalanche du Colorado aux Sénateurs d'Ottawa dimanche dans le cadre d'une transaction à trois équipes qui a également fait passer le centre Kyle Turris des Sénateurs aux Predators de Nashville.

Duchene a entamé le match de l'Avalanche contre les Islanders de New York dimanche après-midi, mais il a été retiré du match après avoir joué 1:59. 

« Je suis excité », a affirmé Duchene tout juste avant de quitter le Barclays Center à bord d'une voiture qui allait le mener à l'aéroport afin de prendre un vol vers Ottawa. « Je suis extrêmement reconnaissant pour les années que j'ai passées au Colorado. Il s'agissait de mon équipe favorite quand j'étais enfant, et ce fut un honneur et un privilège de jouer ici. C'est assurément un sentiment ambigu, mais je suis excité d'avoir cette nouvelle opportunité à Ottawa. Ce sera fantastique d'être près de la maison. Ils forment une équipe qui peut aspirer à la Coupe Stanley. J'ai très hâte d'aller là-bas, et je n'ai eu que du plaisir à jouer ici pour le Colorado. »

Les Sénateurs ont cédé au Colorado le gardien Andrew Hammond, leur choix de première ronde au repêchage 2018 de la LNH et un choix de troisième ronde au repêchage 2019, ainsi que l'attaquant Shane Bowers, leur sélection de première ronde (28e au total) au repêchage 2017. Nashville a de son côté envoyé à l'Avalanche un choix de deuxième ronde au repêchage 2018, le défenseur de 19 ans Samuel Girard, repêché en deuxième ronde (46e au total) au repêchage 2016 de la LNH, ainsi que l'attaquant Vladislav Kamenev, sélectionné en deuxième ronde (42e au total) en 2014.

Turris, dont le contrat de cinq ans d'une valeur de 17,5 millions $ arrivait à expiration au terme de la saison, a accepté une prolongation de contrat de six ans d'une valeur de 36 millions $ qui va le garder à Nashville jusqu'à la fin de la saison 2022-23.

Duchene, âgé de 26 ans, a amassé 10 points (quatre buts) en 13 matchs cette saison avec l'Avalanche, incluant un but et une passe dans un gain de 5-4 en fusillade contre les Flyers de Philadelphie. Il a obtenu 41 points (18 buts, 23 passes) et a présenté un différentiel de moins-34 en 77 matchs la saison dernière, alors que le Colorado a terminé au dernier rang de la LNH avec 48 points (22-56-4).

Duchene a assuré qu'il n'avait aucune idée qu'il avait été échangé lorsqu'il a été retiré du match de dimanche.

« Je les ai vu parler sur le banc, a-t-il raconté. C'était très bizarre, mais je m'attendais un peu à ce que ça se passe de la manière la plus bizarre possible. Ce sont des choses qui arrivent, c'est le volet affaires de notre sport, et j'aurai une bonne histoire à raconter aux gens un jour. »

Duchene a également admis être soulagé puisqu'il était au centre de rumeurs de transactions depuis la saison dernière. Son contrat est valide jusqu'au terme de la saison 2018-19, lui qui touche un salaire annuel moyen de 6 millions $.

« Je dirais que la dernière année a été difficile, a avoué Duchene. Mais d'un autre côté, ce fut une expérience d'apprentissage. Cela fait partie de la réalité de notre sport. Rien de tout cela est personnel. En fin de compte, il s'agit d'une « business ». Je n'ai que de bonnes choses à dire. Le Colorado m'a tellement donné. Mon épouse vient d'ici. Nous avons obtenu notre chien ici. Une partie importante de mon cœur et de ma vie se trouve ici. C'est très émotif de devoir dire au revoir à tout cela.

« On ne sait jamais, je pourrais revenir ici un jour, mais ce fut un honneur d'avoir pu jouer pour [le directeur général de l'Avalanche] Joe [Sakic] et Patty [l'ancien entraîneur de l'Avalanche Patrick Roy] et d'avoir pu jouer avec [Peter] Forsberg et tous ces autres joueurs. C'est une chose dont j'ai rêvé quand j'étais enfant, et que j'ai pu vivre, alors je me sens privilégié et j'ai très hâte de relever ce nouveau défi à Ottawa. J'ai hâte d'être là-bas. »

Duchene va disputer ses deux premiers matchs avec les Sénateurs contre l'Avalanche dans le cadre de la Série globale 2017 SAP de la LNH. L'Avalanche et les Sénateurs vont s'affronter vendredi et samedi au Ericsson Globe à Stockholm, en Suède.

« C'est très bizarre, a convenu Duchene. De toute évidence, être retiré d'un match et de devoir disputer mes deux premiers matchs contre mon ancienne équipe est tout à fait bizarre, mais je m'y attendais un peu. Je n'ai que de bonnes choses à dire sur mon passage ici et sur mes coéquipiers. Ce fut un réel plaisir. »

Duchene a été sélectionné par l'Avalanche en première ronde (troisième au total) au repêchage 2009 de la LNH et il avait disputé la totalité de sa carrière dans la LNH au Colorado. Il a récolté 428 points (178 buts, 250 passes) en 586 matchs.

Turris, âgé de 28 ans, un choix de première ronde (troisième au total) des Coyotes de Phoenix en 2007, a récolté neuf points (trois buts) en 11 parties avec Ottawa cette saison. Il a inscrit 27 buts, un sommet en carrière, et a obtenu 55 points la saison dernière. Il a amassé 320 points (136 buts, 184 passes) en 544 matchs dans la LNH avec les Sénateurs et les Coyotes.

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