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Les semaines passent, le Canadien continue de s'enliser au classement

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Tomas Plekanec a beau dire que le Canadien n'est pas rendu au stade o? il peut jouer sans ressentir de pression, on a de la difficult? ? le croire en analysant le classement dans l'Est.

Mais on comprend le joueur de centre tch?que ? par ailleurs pas tr?s convaincant dans ses propos dimanche ? de s'accrocher au peu d'espoir qui reste.

Cela dit, les semaines passent, mais le Tricolore continue de s'enliser. Samedi soir, il a m?me atteint le fond du baril en ?tant rel?gu? au dernier rang de l'association ? une premi?re dit-on apr?s la mi-saison depuis que la LNH a cr?? deux associations en 1974-75. Il a ? peine ressorti la t?te du baril, dimanche, en d?faisant les Jets de Winnipeg 3-0, pour doubler les Hurricanes de la Caroline... en 14e place! Les deux ?quipes ont le m?me total de points, 49, mais le CH a un match en main.

R?sultat des courses: les troupiers de l'entra?neur Randy Cunneyworth vont amorcer leur semaine de trois matchs, mardi, en accusant un retard de 11 points sur les d?tenteurs de la huiti?me position dans l'Est ? les Maple Leafs de Toronto. Un ?cart qui augmente sans cesse.

La visite des Penguins de Pittsburgh ? sans Sidney Crosby ? mettra la table ? une s?quence de huit rencontres en 15 jours. Le 21 f?vrier donc, il se pourrait bien, si la tendance se maintient, qu'on soit presque rendu ?? ne jouer que pour l'honneur.

D'autant qu'il n'y a aucun indice annonciateur d'un redressement soudain. Depuis le d??but de 2012, le Canadien a gagn?? deux matchs, puis en a perdu trois, en a remport?? un, puis perdu deux, en a gagn?? deux autres, mais ??chapp?? les trois suivants, avant de blanchir les Jets.

Un calcul rapide et on constate qu'il doit remporter l'??quivalent de 23 de ses 29 derniers matchs pour arriver au total de 95 points!

??Il nous reste plusieurs matchs ?? jouer et il y a beaucoup de caract??re dans ce groupe, a soulign?? Plekanec dans le vestiaire, dimanche. Nous ferons de notre mieux pour coller des victoires, revenir dans le portrait des s??ries.??

C'est partir de loin pour une ??quipe qui, faut-il le rappeler, a connu une seule s??quence de quatre succ??s cette saison ??? sa plus longue ??? entre les 26 octobre et 4 novembre. Mais bon...

Apr??s avoir re??u les Penguins (30-19-4), qui ont subi seulement leur deuxi??me ??chec en 11 sorties dimanche, le Canadien ira affronter les Islanders de New York, ?? Uniondale, jeudi, et les Maple Leafs, ?? Toronto, samedi.

Ce sera son troisi??me duel contre les Islanders, les ??quipes ayant divis?? les honneurs des deux premiers en l'emportant chacune ?? la maison.

Et il s'agira de la quatri??me confrontation face aux Maple Leafs. Apr??s avoir perdu 2-0 et 5-4 en tirs de barrage, le Canadien a gagn?? le plus r??cent affrontement, 3-1, le 21 janvier ?? Toronto.

La semaine prochaine, le Tricolore aura un calendrier charg??. Il accueillera les Hurricanes de la Caroline, lundi, et les Bruins de Boston, mercredi, avant d'aller ?? Buffalo se mesurer aux Sabres, vendredi, et de revenir au Centre Bell pour le passage des Devils du New Jersey, dimanche.

Le bleu-blanc-rouge va compl??ter sa s??rie de huit matchs en 15 jours, deux jours plus tard, en recevant les Stars de Dallas.

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