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Les Sabres en quête d'un troisième gain de suite

Buffalo pourrait entamer la saison avec une fiche de 3-0-0 pour la première fois depuis 2008-09 avec une victoire contre les Blue Jackets

par Craig Merz / Correspondant indépendant NHL.com

Les Sabres de Buffalo pourraient remporter trois matchs de suite pour entamer une saison pour la première fois depuis 2008-09, quand ils affronteront les Blue Jackets de Columbus, qui sont toujours à la recherche d'une première victoire, lundi au Nationwide Arena (19 h HE, MSG-B, NHL.TV).

Buffalo n'avait pas gagné ses deux premières rencontres depuis la saison 2012-13 et l'équipe pourrait égaler son départ avec un dossier de 3-0-0 réussi il y a 11 saisons, quand les Sabres avaient commencé la campagne avec quatre gains consécutifs et étaient demeurés invaincus en temps réglementaire lors de leurs huit premières parties (6-0-2).

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Columbus a perdu ses deux premiers matchs en 2016-17 avant de remporter la troisième partie. Les Blue Jackets n'ont pas entamé une saison avec un dossier de 0-3-0 depuis 2015-16, alors qu'ils avaient conservé une fiche de 0-8-0. Todd Richards avait été congédié après la septième rencontre, et c'est à ce moment-là que l'entraîneur actuel, John Tortorella, a été embauché.

Les Blue Jackets ont perdu trois matchs consécutifs ou plus à deux reprises la saison dernière, conservant une fiche de 0-5-0 du 18 janvier au 2 février et de 0-2-1 du 16 au 21 mars.

Joueurs à surveiller

L'attaquant des Sabres Jack Eichel a obtenu 12 points (trois buts, neuf aides) en 12 rencontres face aux Blue Jackets, dont sept points (trois buts, quatre mentions d'aide) en six parties à Columbus.

Video: OTT@BUF: Eichel bat Daccord sur un retour

L'attaquant des Blue Jackets Cam Atkinson a obtenu huit points (quatre buts, quatre passes) et a conservé un différentiel de plus-6 à ses six dernières parties contre les Sabres.

Ce qu'ils ont dit

« Nous venons de commencer à bâtir une culture avec Ralph. Nous avons fait du bon travail jusqu'ici, mais nous ne tenons rien pour acquis. » - Le gardien des Sabres Linus Ullmark au sujet du nouvel entraîneur Ralph Krueger.

« Nous ne paniquons pas en ce moment. C'est un processus. C'est bon de pouvoir déterminer ce qui ne fonctionne pas tout de suite, histoire de se mettre en marche par la suite. » - Le défenseur des Blue Jackets Seth Jones.

Formation prévue des Sabres

Victor Olofsson -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Jeff Skinner -- Marcus Johansson -- Vladimir Sobotka
Jimmy Vesey -- Casey Mittelstadt -- Conor Sheary
Zemgus Girgensons -- Johan Larsson -- Kyle Okposo

Rasmus Dahlin -- Colin Miller
Jake McCabe -- Rasmus Ristolainen
Marco Scandella -- Henri Jokiharju

Linus Ullmark
Carter Hutton

Retranchés: Evan Rodrigues, John Gilmour
Blessés: Brandon Montour (main), Zach Bogosian (hanche) Ukko-Pekka Luukkonen (hanche); Matt Hunwick (cou)

Formation prévue des Blue Jackets 

Gustav Nyquist -- Pierre-Luc Dubois -- Cam Atkinson
Nick Foligno -- Boone Jenner -- Emil Bemstrom
Alexandre Texier -- Alexander Wennberg -- Oliver Bjorkstrand
Sonny Milano -- Riley Nash -- Jakob Lilja

Zach Werenski -- Seth Jones
Ryan Murray -- David Savard
Vladislav Gavrikov -- Markus Nutivaara

Joonas Korpisalo 
Elvis Merzlikins 

Retranchés: Dean Kukan, Scott Harrington  
Blessés: Brandon Dubinsky (poignet), Josh Anderson (dos)

Dans le calepin

Ullmark obtiendra son premier départ de la saison. … Milano remplacera Anderson, qui s'est blessé samedi dans un revers de 7-2 contre les Penguins de Pittsburgh. … Nutivaara prendra la place de Kukan après avoir été retranché samedi. … Korpisalo sera le partant après avoir cédé sa place à Merzlikins contre les Penguins.

Statistiques

Krueger pourrait devenir le premier entraîneur à gagner ses trois premières parties à la barre des Sabres. … Skinner a obtenu 20 points (11 buts, neuf passes) en 26 matchs contre les Blue Jackets. Il cumule 199 aides dans la LNH. … Bjorkstrand disputera un 200e match dans la LNH. … Jenner a besoin d'un point pour atteindre le plateau des 200 (102 buts, 97 passes) dans la LNH.

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