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Les Sabres retrouvent O'Reilly contre les Canadiens

Le meilleur pointeur de Buffalo a raté 11 matchs en raison d'une fracture à un pied

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

BUFFALO - Les Sabres de Buffalo vont pouvoir compter sur le retour de l'attaquant Ryan O'Reilly dans leur alignement contre les Canadiens de Montréal mercredi au First Niagara Center.

L'entraîneur des Sabres Dan Bylsma a confirmé qu'O'Reilly allait jouer mercredi matin. O'Reilly a raté 11 parties en raison d'une fracture au pied droit subie dans un gain de 4-0 contre les Blue Jackets de Columbus le 19 février.

 

« Je ne pense pas avoir déjà raté autant de hockey en raison d'une blessure, ce sera donc bizarre de revenir, mentionné O'Reilly. Je pense que je me suis bien reposé, et même si je ne jouais pas et que je n'étais pas autant avec l'équipe, ce fut une bonne chose de m'éloigner du hockey quelque peu et de me regrouper, et je pense que j'ai retrouvé cette étincelle et je serai affamé à mon retour sur la glace. »

O'Reilly a participé au Match des étoiles 2016 de la LNH et il est le meneur des Sabres avec 49 points malgré sa blessure. Les Sabres ont tenu un entraînement optionnel mercredi, mais O'Reilly a patiné au sein d'un trio complété par Evander Kane et Nicolas Deslauriers à l'entraînement cette semaine.

« Je pense que je vais y aller doucement avec lui, ça ne fait aucun doute, a noté Bylsma. Je ne l'utiliserai pas dans certaines facettes du jeu où je l'utilisais avant sa blessure. Je pourrais faire appel à lui pour les mises en jeu en infériorité numérique, et non comme joueur régulier à court d'un homme, mais je serais surpris qu'il passe 22 minutes ou 21 minutes et demie sur la glace ce soir ou peu importe quelle était sa moyenne auparavant. »

En employant Kane avec O'Reilly, les Sabres ont démantelé le premier trio qu'ils avaient assemblé le 27 février, soit Kane à la gauche du centre Jack Eichel et de l'ailier droit Sam Reinhart. Zemgus Girgensons a pris la place de Kane avec les deux recrues des Sabres.

« C'est une belle occasion qui s'offre à moi à la fin de la saison, a reconnu Girgensons. Avec 12 matchs à disputer, je dois montrer tout ce que je peux faire. […] Tout le monde sait ce que je peux apporter à l'équipe. Je vais appliquer de l'échec avant, créer de l'espace pur ces gars-là. Ce sont deux joueurs intelligents, et je veux simplement leur donner de l'espace sur la glace. »

Girgensons a récolté cinq buts et neuf passes cette saison, mais a inscrit deux buts contre les Rangers de New York le 25 janvier alors qu'il évoluait sur le même trio qu'Eichel.

« C'est assurément excitant, il est un joueur incroyable, a souligné Girgensons. C'est toujours plaisant de jouer avec ce jeune joueur. […] Je crois que nous avons gardé les choses simples la dernière fois que nous avons joué ensemble, et nous avons simplement joué de manière nord-sud. »

Robin Lehner va obtenir le départ pour Buffalo.

Les attaquants Stefan Matteau et Lars Eller ont patiné mercredi matin pour les Canadiens à la suite de leur revers de 4-1 contre les Panthers de la Floride mardi. Eller a raté le match contre les Panthers en raison d'un virus et sera de retour au jeu contre les Sabres, tout comme le défenseur Nathan Beaulieu, lui qui était à l'écart du jeu depuis le 22 février. Le gardien Ben Scrivens devrait être devant le filet après que Mike Condon eut réalisé 32 arrêts contre la Floride.

Le défenseur Darren Dietz a été cédé aux Ice Caps de St. John's pour faire de la place au retour de Beaulieu.

Voici les alignements prévus des Canadiens et des Sabres :

CANADIENS
Max Pacioretty - Alex Galchenyuk - Sven Andrighetto
Paul Byron - Tomas Plekanec - Torrey Mitchell
Lars Eller - Michael McCarron - Lucas Lessio
Jacob De La Rose - Phillip Danault - Mike Brown

Andrei Markov - Mark Barberio
Alexei Emelin - Greg Pateryn
Victor Bartley - Nathan Beaulieu

Ben Scrivens
Mike Condon

Blessés : P.K. Subban (cou), Carey Price (bas du corps), David Desharnais (pied gauche fracturé), Brendan Gallagher (bas du corps), Daniel Carr (genou), Jeff Petry (hernie sportive), Brian Flynn (bas du corps), Tom Gilbert (genou gauche)
Rayé de l'alignement : Stefan Matteau

SABRES
Evander Kane - Ryan O'Reilly - Nicolas Deslauriers
Zemgus Girgensons - Jack Eichel - Sam Reinhart
Marcus Foligno - Johan Larsson - Brian Gionta
Cal O'Reilly - David Legwand - Matt Moulson

Josh Gorges - Rasmus Ristolainen
Jake McCabe - Zach Bogosian
Carlo Colaiacovo - Mark Pysyk

Robin Lehner
Chad Johnson

Blessés : Cody Franson (cou), Tyler Ennis (commotion cérébrale), Jason Kasdorf (aine), Cody McCormick (caillot sanguin)
Rayé de l'alignement : Dan Catenacci

 

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