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Les Sabres prolongent de cinq ans le contrat du gardien Ryan Miller

LNH.com @NHL

BUFFALO, New York - Les Sabres de Buffalo ont accordé une prolongation de contrat de cinq ans d'une valeur de 31,25 millions $ US à leur gardien Ryan Miller, vendredi. Celle-ci s'ajoutera à l'entente déjà existante, qui devait initialement prendre fin l'été prochain.

Miller, qui a eu 28 ans jeudi, empochera 3,5 millions $ la saison prochaine, mais il touchera 6,25 millions $ à chacune des campagnes suivantes jusqu'en 2013-14.

"Il s'est établi à titre d'un des meilleurs jeunes gardiens de la ligue, a déclaré le directeur général Darcy Regier. Quand vous parlez de finales d'association, de victoires en séries, ce qu'il a fait dans les éliminatoires, ce qu'il a fait depuis le début de sa carrière... Quand vous regardez ses antécédents, ce n'est plus juste une question de potentiel. C'est un gardien en lequel nous croyons."

Miller a disputé 76 matchs pour les Sabres l'hiver dernier, un record d'équipe. Il a présenté un dossier de 36-27-10 avec une moyenne de 2,64 et un pourcentage d'arrêts de ,906. Il a réalisé trois blanchissages, un sommet personnel.

Le tout survenait après qu'il eut mené l'équipe jusqu'en finale d'association - pour la deuxième année de suite - en 2006-07, en plus d'établir un record d'équipe avec 40 victoires. Il a été le gardien partant de l'Association Est lors du match des étoiles cet hiver-là.

Les Sabres ont repêché Miller au 138e rang en 1999 et il a pris part à 205 matchs en tout depuis ses débuts dans la LNH. Il a une fiche en carrière de 112-68-19, avec une moyenne de 2,69 et un taux d'arrêts de ,908.

L'entente avec Miller étant chose faite, les Sabres pourront maintenant chercher à conclure une entente à long terme avec le Repentignois Jason Pominville, qui pourrait devenir joueur autonome avec compensation l'été prochain.

"C'est un bon début, a dit Regier de l'entente avec son gardien. Maintenant, nous pouvons nous tourner vers Jason."

Pominville a récolté 80 points la saison dernière, un sommet en carrière, bon pour le deuxième rang dans l'équipe. Il a disputé chacun des 82 matchs des siens. Le hockeyeur de 25 ans a aussi établi une marque personnelle au chapitre des aides, avec 53.

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