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Les Sabres prêts à signer une prolongation de contrat avec Eichel

Le directeur général Jason Botterill souhaiterait régler le dossier avant le début de la saison

par Joe Yerdon / Correspondant

BUFFALO - La mise sous contrat du joueur de centre Jack Eichel pour une longue période trône au haut de la liste des priorités chez les Sabres de Buffalo.

Comme les représentants d'Eichel sont réceptifs à l'idée, c'est à espérer que les deux parties en viennent à une entente avant le début de la saison, a avancé le directeur général des Sabres Jason Botterill, mardi.

« J'ai déjà été impliqué dans des discussions semblables », a précisé Botterill, qui a passé les 10 dernières saisons comme un membre de la direction des Penguins de Pittsburgh. « Vous êtes emballés quand vous retenez les services de joueurs élites de la trempe des Sidney Crosby, Evgeni Malkin et Kristopher Letang. »

Dans la foulée des Oilers d'Edmonton qui viennent de consentir une lucrative prolongation de contrat de 100 millions $ pour huit ans  à Connor McDavid, les Sabres souhaitent conclure une entente semblable avec Eichel, qui a été le deuxième choix au repêchage derrière McDavid en 2015.

« Les conversations que nous avons avec Jack sont très positives, a indiqué Botterill. Nous allons continuer de nous parler pendant l'été et voir si nous pouvons trouver un terrain d'entente. Nous voulons assurément régler le dossier et c'est ce que Jack et ses représentants nous disent également. »

Eichel, âgé de 20 ans, amorce la dernière saison de son contrat d'entrée de trois ans, au salaire annuel de 925 000 $, selon le site Internet CapFriendly.com.

Eichel a récolté 57 points (24 buts, 33 passes) la saison dernière, en seulement 61 matchs parce qu'il a raté le début de la saison en raison d'une blessure à une cheville. Il s'est infligé la blessure le 12 octobre, une journée avant le début de la saison régulière. En 142 rencontres dans la LNH, il a inscrit 113 points - 48 buts.

L'attaquant Sam Reinhart est également admissible à parapher une prolongation de contrat. Reinhart commence la dernière année de son contrat d'entrée, au salaire annuel de 894 167 $ selon CapFriendly.com, mais les Sabres abordent le dossier différemment.

« Nous sommes très satisfaits de Sam, mais nous n'envisageons pas d'entamer des pourparlers avec lui cet été, a mentionné Botterill. Il est sous contrat pour la prochaine saison et nous verrons par après. »

Les Sabres ont ajouté de la profondeur à la formation en engageant les attaquants Benoit Pouliot et Jacob Josefson ainsi que le gardien Chad Johnson. Ils ont revampé leur défense à l'aide de transactions, greffant Nathan Beaulieu des Canadiens de Montréal et Marco Scandella du Wild du Minnesota.

« Vous cherchez constamment à améliorer l'équipe. Nous sommes très emballés par les échanges que nous avons complétés et les engagements que nous avons faits à l'ouverture du marché des joueurs autonomes, le 1er juillet », a dit Botterill.

Le nouvel entraîneur Phil Housley, défenseur membre du Temple de la renommée au terme d'une carrière de 21 saisons dans la LNH, a hâte de voir Beaulieu et Scandella se fondre avec le groupe qui compte déjà Rasmus Ristolainen, Zach Bogosian, Jake McCabe et Josh Gorges.

« Marco est un formidable joueur, comme Beaulieu. Mais j'ai plus souvent vu Marco à l'œuvre parce qu'il évoluait avec le Wild dans la section Centrale et j'estime que c'est un formidable joueur. Il sera un rouage important pour nous », a élaboré Housley, qui agissait comme adjoint au sein du personnel d'entraîneurs des Predators de Nashville. « Beaulieu est un fantastique patineur et un bon défenseur. Il va bien cadrer dans notre philosophie de jeu. Je suis emballé d'avoir ces deux joueurs sous mes ordres. »

 

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