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Les Sabres perdent Maxim Afinogenov pour environ six semaines

LNH.com @NHL

AMHERST, N.Y. (AP) - Moins de 24 heures après avoir vu deux autres de ses joueurs tomber au combat, dont son deuxième meilleur compteur Maxim Afinogenov, l'entraîneur des Sabres de Buffalo Lindy Ruff refusait toujours de se plaindre.

"Nous avons encore plusieurs bons joueurs, a-t-il dit après l'entraînement de vendredi. Nous avons de bons défenseurs et deux bons gardiens. Nous sommes peut-être un peu jeunes à l'avant mais voir jouer ces gars-là m'emballe."

Les joueurs dont parlait Ruff sont les recrues Drew Stafford et Clarke MacArthur, rappelés de Rochester jeudi à la suite de la victoire de 2-1 remportée en prolongation sur les Oilers d'Edmonton.

Ils remplaceront Afinogenov et Jiri Novotny.

Le premier aura besoin d'une intervention chirurgicale à un poignet qu'il s'est fracturé en faisant une mauvaise chute, tandis que le second a aggravé une blessure à une cheville en mettant le défenseur Matt Greene en échec.

Afinogenov devrait être à l'écart du jeu pour une période de six semaines tandis que Novotny sera absent pour une période indéterminée.

La semaine dernière, les Sabres ont perdu les services de l'attaquant Paul Gaustad (tendon déchiré) pour la saison et du défenseur Jaroslav Spacek (fracture à une main) pour un mois.

"Il arrive parfois que des équipes perdent des joueurs clé et deviennent meilleures grâce à l'enthousiasme et l'excitation de joueurs qui obtiennent plus de temps de glace", a rappelé Ruff.

Stafford et MacArthur ont déjà joué à Buffalo cette saison. Stafford a deux buts et cinq points en 19 matchs et MacArthur a été blanchi en deux rencontres.

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