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Les Sabres ont la chance de leur côté avant d'affronter les Sénateurs

LNH.com @NHL

BUFFALO, N.Y. (AP) - Darcy Regier a toujours été frappé par la simplicité du conseil d'Al Arbour pour bâtir une équipe championne de la coupe Stanley.

"Il avait dit qu'il fallait de bons joueurs, s'est souvenu le directeur général des Sabres de Buffalo, rappelant une conversation avec Arbour, qui a mené les Islanders de New York à quatre conquêtes de la Coupe Stanley dans les années 80.

La réponse d'Arbour n'était cependant pas satisfaisante.

"J'avais dit à Al qu'il pouvait faire mieux que ça, a noté Regier, un ancien adjoint au directeur général avec les Islanders. Et il avait dit qu'il fallait aussi de la chance, beaucoup de chance."

Les Sabres ont plusieurs joueurs talentueux dans leur formation alors qu'ils se préparent à prendre part à la finale de l'Association de l'Est pour une deuxième année consécutive. Et la chance est finalement de leur côté, surtout au chapitre des blessures, avant d'affronter les Sénateurs d'Ottawa dans la série au meilleur de sept qui débutera à Buffalo, jeudi.

Quand l'attaquant Paul Gaustad est revenu lors du cinquième match contre les Rangers de New York en deuxième ronde, les Sabres étaient au complet pour la première fois de la saison.

C'est une grande différence par rapport à l'an dernier quand plusieurs blessures - les Sabres avaient perdu quatre défenseurs et le joueur de centre Tim Connolly - avaient entraîné l'élimination de l'équipe lors du septième match contre les Hurricanes de la Caroline.

"A ce stade-ci de l'année, rien n'est facile, a dit Regier. Et il faut que les choses fonctionnent bien."

Les comparaisons entre les Islanders d'autrefois et les Sabres d'aujourd'hui sont très injustes, mais les Sabres se sont imposés comme une des meilleures formations dans la LNH lors des deux dernières saisons depuis la reprise des activités à la suite du conflit de travail d'une année.

Incluant les séries, les Sabres ont remporté 124 victoires en deux ans, un sommet dans la LNH, et ils viennent de décrocher la coupe du Président, ayant pris le premier rang au classement général. Ils ont aussi été les meneurs dans le circuit au chapitre des buts, 308.

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