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Les Sabres à la maison au Citi Field

Buffalo est l'équipe hôte de la Classique hivernale Bridgestone 2018

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

NEW YORK -- La particularité de la Classique hivernale Bridgestone 2018 de la LNH, qui aura lieu au Citi Field lundi (13h HE, TVAS, SN, NBC), c'est que les Sabres de Buffalo seront les hôtes des Rangers de New York. 

L'entraîneur des Sabres Phil Housley aura donc l'avantage d'effectuer les derniers changements de joueurs lors des arrêts de jeu. La situation inhabituelle n'offusque pas d'un iota son homologue des Rangers Alain Vigneault.

« C'est arrivé également la fois que nous avons joué deux matchs de la Série des stades au Yankee Stadium (en janvier 2014, contre les Devils du New Jersey et les Islanders de New York), a-t-il d'abord évoqué.

« Dans des matchs disputés à l'extérieur, le vent et le froid ont plus d'incidence que le dernier changement de joueurs », a argué Vigneault qui pourrait devancer Darryl Sutter au 11e rang des entraîneurs totalisant le plus de victoires dans la LNH, en savourant un 635e gain.

Le vent dans le dos

C'était venteux et froid dimanche, mais les deux équipes ont pu s'entraîner dans de bonnes conditions météorologiques.

« Une fois que les gars se sont dégourdis un peu, il y avait de l'entrain, mais je n'ai pas vu beaucoup de tirs bloqués. Je m'attends à ce qu'il y en ait davantage lundi », a glissé Vigneault avec le sourire.

Le temps devrait être ensoleillé et moins frisquet (moins-6 degrés Celsius) en cette première journée de 2018 à New York. Pour ce qui est du vent, il pourrait tourbillonner quelque peu au-dessus du Citi Field. 

Housley a dit espérer que les Sabres l'aient dans le dos pour les trois périodes! Ce qui n'arrivera pas, il le sait trop bien.

Les joueurs des deux équipes ont souligné l'excellente qualité de la glace, dimanche. Ils ne se sont pas fait prier pour demeurer sur la patinoire plus longtemps afin de patiner avec les membres de leur famille.

« Mis à part le match, c'est le meilleur moment pour nous les joueurs », a affirmé l'attaquant Jason Pominville des Sabres. 

Video: Jason Pominville à la Classique hivernale

Pour ce qui est de la confrontation, Vigneault a souligné l'importance pour ses troupiers de la remporter afin d'amorcer la nouvelle année du bon pied.

« Après le premier mauvais segment de 10 matchs que nous avons connu, nous avons enchaîné avec deux bons segments de 10 matchs chacun, a-t-il rappelé. Nous avons l'occasion de compléter un troisième bon segment d'affilée. C'est un match très important pour nous, avec deux précieux points de classement à l'enjeu. »

Les Rangers (20-13-5) occupent le quatrième rang de la section Métropolitaine dans l'Association Est, à six points des meneurs les Capitals de Washington et quatre points devant les Penguins de Pittsburgh qui sont en septième position. 

« Le classement de notre section est tellement serré qu'une défaite peut nous faire reculer grandement, a noté le joueur de centre David Desharnais. Nous sommes dans une bonne position et nous jouons bien. Il faut aller chercher des points. »

Desharnais, auteur d'une fiche de 19 points en 35 matchs, a dit avoir fait son nid à sa première saison chez les Rangers, mais il ajoute d'emblée qu'aucun nid n'est jamais trop douillet pour lui.

« Je suis content de l'occasion qui s'offre à moi et j'essaie simplement de la saisir et d'en profiter au maximum », a-t-il mentionné, en disant ne pas savoir ce que l'avenir lui réserve au-delà de cette saison.

Formation prévue des Rangers

Rick Nash -- Mika Zibanejad -- Mats Zuccarello
Michael Grabner -- Kevin Hayes -- J.T. Miller
Pavel Buchnevich -- David Desharnais -- Jimmy Vesey
Paul Carey -- Boo Nieves -- Vinni Lettieri 

Ryan McDonagh -- Nick Holden
Brendan Smith -- Kevin Shattenkirk
Marc Staal -- Brady Skjei

Henrik Lundqvist
Ondrej Pavelec

Retranché : Steven Kampfer
Blessés : Chris Kreider (caillot de sang), Jesper Fast (ischio-jambiers)

Formation prévue des Sabres

Zemgus Girgensons -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Evander Kane -- Ryan O'Reilly -- Kyle Okposo
Benoit Pouliot -- Evan Rodrigues -- Jason Pominville
Johan Larsson -- Jacob Josefson -- Jordan Nolan

Marco Scandella -- Rasmus Ristolainen
Jake McCabe -- Zach Bogosian
Josh Gorges -- Nathan Beaulieu

Robin Lehner
Chad Johnson

Retranchés : Scott Wilson, Justin Falk, Victor Antipin
Blessé : Taylor Fedun (bas du corps

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