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Les Red Wings éliminent les Predators avec un gain de 3-0 à Nashville

LNH.com @NHL

NASHVILLE, Tennessee - Nicklas Lidstrom, Jiri Hudler et Brian Rafalski ont été les marqueurs, dimanche, alors que les Red Wings de Detroit ont éliminé les Predators de Nashville en six matches grâce à un gain de 3-0.

Rafalski a mis la touche finale en marquant dans un filet désert avec 4,8 secondes à jouer. Chris Osgood a stoppé 20 tirs lors de son deuxième départ d'affilée dans cette série. Les Predators ont raté leur meilleure chance de marquer lorsqu'un tir de David Legwand a touché le poteau, en première période.

Les Red Wings ont maintenant gagné 59 séries éliminatoires, ce qui leur permet de devancer les Maple Leafs de Toronto au deuxième rang de l'histoire à ce chapitre.

Les Predators subissaient l'élimination dès le premier tour pour la quatrième fois en autant de présences en séries. A chaque occasion, ils ont perdu le match décisif sur leur propre patinoire.

Lidstrom a marqué de façon inhabituelle en deuxième période: après avoir saisi une passe, il a décoché un tir venant des environs de la ligne rouge. Ellis s'est avancé quelque peu, mais la rondelle a fait un drôle de bond et a échappé à son attention, ce qui a donné les devants 1-0 aux Wings à 13:44 de l'engagement.

"J'ai simplement tenté ma chance, a dit Lidstrom. J'ai tiré avec un peu moins de force pour essayer de faire arriver la rondelle devant lui, et voir s'il y aurait un rebond ou quelque chose par la suite."

Ellis avait joué un rôle crucial pour maintenir les Predators en vie dans cette série.

"La rondelle a pris un très mauvais bond vers le coin supérieur du filet, a relaté Ellis. C'est le genre de situation où vous ne pouvez pas faire grand-chose. Je pensais m'être assez approché pour l'empêcher d'aller plus loin."

Les Predators ont rapidement eu l'occasion de répliquer: ils ont obtenu un avantage numérique, puis ils ont évolué à cinq contre trois pendant 54 secondes après une punition de Kris Draper, à 14:43, mais ils n'ont pas réussi à déjouer Osgood. Hudler a doublé l'avance des Wings à 3:52 en troisième période.

Pour un deuxième match de suite, les Predators ont dû se débrouiller sans leur capitaine Jason Arnott, dont les 72 points en saison régulière étaient un sommet d'équipe partagé avec Jean-Pierre Dumont.

Dumont a mentionné qu'il était fier d'avoir vu les siens répondre aux dénigreurs en participant aux séries éliminatoires.

"Nous avons eu plusieurs bonnes batailles contre les Red Wings, a dit Dumont. Nous devons en retirer quelque chose et porter notre attention sur la prochaine saison."

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