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Les Rangers retireront le no 19 de Jean Ratelle

Une cérémonie aura lieu avant le match face aux Red Wings au Madison Square Garden le 25 février

par LNH.com / LNH.com

Le joueur de centre membre du Temple de la renommée Jean Ratelle verra son no 19 être retiré par les Rangers de New York lors d'une cérémonie qui se tiendra avant un match face aux Red Wings de Detroit au Madison Square Garden, le 25 février.

Le Jeannois a amassé 817 points (336 buts, 481 aides) en 16 saisons avec les Rangers. Il a pivoté le fameux trio « Goal-A-Game » (un but par match) avec Vic Hadfield et Rod Gilbert, qui ont terminé respectivement au troisième, quatrième et cinquième rang au classement des pointeurs lors de la saison 1971-72. Les 109 points de Ratelle (46 buts, 63 aides) représentaient le record de concession avant que Jaromir Jagr en amasse 123 (54 buts, 69 aides).

Ratelle, maintenant âgé de 76 ans, a connu six saisons de 30 buts, plus que n'importe quel joueur dans l'histoire des Rangers. Il a inscrit le dernier but au Madison Square Garden dans un match nul de 3-3 avec les Red Wings le 11 février 1968. Sept jours plus tard, il était de la première mise au jeu au Garden actuel contre les Flyers de Philadelphie.

« Jean Ratelle est vraiment l'un des meilleurs joueurs de l'histoire des Rangers de New York, a déclaré le président Glen Sather dans un communiqué. Très peu de joueurs ont démontré la classe, la dignité et l'élégance que Jean a mis de l'avant tout au long de sa carrière sur la patinoire et à l'extérieur. J'ai eu la chance de jouer avec Jean chez les Rangers et je suis fier qu'il soit toujours un ami. Je suis honoré d'annoncer qu'il aura la place qui lui revient dans les hauteurs du Madison Square Garden. »

Ratelle a amassé 1267 points (491 buts, 776 aides) en 1280 matchs dans la LNH avec les Rangers et les Bruins de Boston. Il a été intronisé au Temple de la renommée en 1985 et a été nommé parmi les 100 meilleurs joueurs de l'histoire de la LNH en 2017. Son no 19 rejoindra ceux de Gilbert (7), Ed Giacomin (1), Mike Richter (35), Mark Messier (11), Brian Leetch (2), Adam Graves (9), Andy Bathgate (9) et Harry Howell (3).

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