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Les Rangers pourront miser sur le retour de McDonagh et Staal contre les Blues

Les deux défenseurs sont remis de leur blessure, Allen devant le filet de St. Louis

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - Les défenseurs Ryan McDonagh et Marc Staal seront de retour dans l'alignement des Rangers de New York jeudi contre les Blues de St. Louis.

McDonagh a raté les deux derniers matchs en raison de blessures au cou et à la mâchoire, tandis que Staal était absent de la défaite de 5-2 des Rangers contre les Devils du New Jersey mardi en raison d'une blessure au bas du corps.

 

« Je me sens bien. À moins que quelque chose change [jeudi] après-midi, je serai prêt à jouer, a affirmé Staal, qui a quitté l'entraînement des Rangers avant la fin. […] J'avais besoin de quelques jours afin de me replacer. Je me sentais bien mieux ce matin. Je devrais pouvoir jouer ce soir. »

Les Rangers, qui vont conclure un périple de trois matchs à l'étranger en affrontant les Stars de Dallas samedi, ne sont pas encore certains de l'alignement qu'ils vont utiliser jeudi. L'ailier droit de quatrième trio Marek Hrivik est demeuré à l'hôtel de l'équipe jeudi matin, incommodé par des symptômes de la grippe, et son statut sera déterminé juste avant la partie, a mentionné l'entraîneur Alain Vigneault.

« Il ne se sentait pas bien ce matin, a raconté Vigneault. Cependant, nous avons parlé ce matin et il devrait être apte à jouer. Si ce n'est pas le cas, nous allons simplement utiliser (le défenseur) Dylan (McIlrath) à l'attaque. »

Les Blues vont se tourner vers le gardien Jake Allen, qui va obtenir son premier départ depuis qu'il s'est blessé au genou gauche le 8 janvier contre les Ducks d'Anaheim.

Allen a repris son rôle de partant après avoir raté six semaines d'action en raison de la blessure au bas du corps subie par Brian Elliott, qui devrait rater au moins quatre semaines.

« Je me sens bien. Ce furent six longues semaines, a noté Allen. Il y avait de longues séquences bizarres sans entraînement, notamment en raison de la pause du Match des étoiles, mais au cours des dernières semaines, j'ai travaillé fort pour retrouver la forme et me sentir à l'aise devant le filet. J'ai le sentiment que je vois de nouveau bien la rondelle. J'ai hâte de jouer ce soir. »

L'entraîneur Ken Hitchcock a mentionné que le filet allait appartenir à Allen tant que celui-ci est en santé.

« Le défi pour nous est de garder au moins un gardien en santé en ce moment, a souligné Hitchcock. Lorsque vous perdez les services de joueurs en raison de blessures au genou, vous vous croisez les doigts. Nous avons attendu le plus longtemps possible avec Jake, prolongeant même son absence jusqu'à ce qu'il soit à 100 pour cent. On ne sait jamais ce qui se passe dans ces cas-là.

« Nous sommes reconnaissants de pouvoir miser sur deux bons gardiens, mais nous ne savons jamais ce qui peut se produire. Les deux gardiens ont bien fait, et ce fut en quelque sorte l'histoire de notre saison, ce sont eux qui ont maintenu le bateau à flot avec toutes nos blessures. »

Voici les alignements prévus des Rangers et des Blues :

RANGERS
Chris Kreider - Derek Stepan - Mats Zuccarello  
J.T. Miller - Derick Brassard - Jesper Fast  
Oscar Lindberg - Kevin Hayes - Viktor Stalberg  
Tanner Glass - Dominic Moore - Marek Hrivik

Ryan McDonagh - Dan Girardi  
Marc Staal - Kevin Klein
Keith Yandle - Dan Boyle

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

Blessé : Rick Nash (contusion osseuse)
Rayé de l'alignement : Dylan McIlrath

BLUES
Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Robby Fabbri - Paul Stastny - Troy Brouwer
Patrik Berglund - David Backes - Magnus Paajarvi
Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Dmitrij Jaskin

Jay Bouwmeester - Kevin Shattenkirk
Carl Gunnarsson - Colton Parayko
Joel Edmundson - Robert Bortuzzo

Jake Allen
Pheonix Copley

Blessés : Alexander Steen (haut du corps), Alex Pietrangelo (genou), Brian Elliott (bas du corps), Steve Ott (ischio-jambier)
Rayés de l'alignement : Ty Rattie, Jordan Schmaltz
Suspendu : Ryan Reaves

 

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