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Les Rangers peuvent assurer leur place en séries

Eric Staal va affronter les Hurricanes pour la première fois depuis la transaction qui l'a envoyé à New York

par Kurt Dusterberg / Correspondant LNH.com

RALEIGH, Caroline du Nord - Les Rangers de New York peuvent officiellement se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est en l'emportant en temps réglementaire ou en prolongation contre les Hurricanes de la Caroline jeudi.

Cette rencontre marque le retour d'Eric Staal en Caroline, là où il a passé la totalité de sa carrière de 12 saisons avant d'être échangé aux Rangers le 28 février. En plus d'avoir remporté la Coupe Stanley avec les Hurricanes en 2006, Staal a été le visage de l'organisation pendant la majeure partie de son passage à Raleigh.

 

« J'ai vécu beaucoup de choses avec l'organisation des Hurricanes, alors ce sera un sentiment différent qui m'habitera lorsque je me présenterai à l'aréna, a mentionné Staal. Cependant, je me suis greffé à un bon groupe de joueurs, et je suis enthousiaste d'avoir la chance de décrocher une place en séries, et j'espère connaître un bon match ce soir. Je souhaite que nous terminions la saison en force et que nous connaissions un long parcours en séries. »

L'entraîneur des Rangers Alain Vigneault s'attend à ce que la rencontre ait une portée spéciale pour Staal, qui a remplacé un frère, Jordan, par un autre, Marc, à titre de coéquipier lorsqu'il s'est joint à New York.

« J'espère qu'Eric pourra bien jouer ce soir et nous aider à gagner, a indiqué Vigneault. Je suis persuadé qu'il est très motivé. Je pense qu'il souhaite seulement jouer et tourner la page. »

Les Rangers ont remporté leurs trois duels contre la Caroline cette saison, dominant les Hurricanes 11-4 au chapitre des buts. Lorsqu'il lui a été demandé de parler des difficultés de son équipe contre les Rangers, l'entraîneur de la Caroline Bill Peters a offert une réponse humoristique.

« J'en fais des cauchemars. C'est pourquoi je suis si fatigué. Je n'ai pas dormi, a répliqué Peters. Leur gabarit et leur vitesse nous posent problème. Ils possèdent une bonne défensive et font bien circuler la rondelle. Leurs gardiens sont également excellents. Ils sont difficiles à affronter. »

Les Hurricanes pourront observer pour la première fois l'espoir Sergey Tolchinsky, qui va disputer un premier match dans la LNH. Celui qui dispute une première campagne dans les rangs professionnels a récolté 32 points en 65 parties avec Charlotte dans la Ligue américaine de hockey. Joueur autonome non repêché à la suite de sa carrière junior avec Sault Ste. Marie dans la Ligue de hockey de l'Ontario, Tolchinsky a participé au camp des recrues de New York en 2013 avant de se présenter au camp d'entraînement de la Caroline et de s'entendre avec les Hurricanes.

Voici les alignements prévus des Rangers et des Hurricanes :

RANGERS
Chris Kreider - Derick Brassard - Rick Nash
J.T. Miller - Derek Stepan - Mats Zuccarello
Kevin Hayes - Eric Staal - Jesper Fast
Tanner Glass - Dominic Moore - Viktor Stalberg

Ryan McDonagh - Kevin Klein
Keith Yandle - Dan Girardi
Marc Staal - Dan Boyle

Henrik Lundqvist
Antti Ranta

Rayés de l'alignement : Dylan McIlrath, Oscar Lindberg
Blessés: aucun

HURRICANES
Jeff Skinner - Victor Rask - Chris Terry
Joakim Nordstrom - Jordan Staal - Elias Lindholm
Nathan Gerbe - Jay McClement - Brad Malone
Sergey Tolchinsky - Derek Ryan - Patrick Brown  

Jaccob Slavin - Ron Hainsey
Noah Hanifin - Brett Pesce
Ryan Murphy - Justin Faulk

Cam Ward
Eddie Lack

Rayés de l'alignement : Michal Jordan
Blessés : Riley Nash (haut du corps), Phil Di Giuseppe (haut du corps). Andre Nestrasil (dos), James Wisniewski (genou)

 

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