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Les Rangers ont gravi des ?chelons depuis un an, mais pas les Penguins

LNH.com @NHL

NEW YORK, ?tats-Unis - La derni?re fois qu'ils se sont affront?s en s?ries ?liminatoires, les Rangers de New York et les Penguins de Pittsburgh allaient en directions oppos?es. C'est toujours le cas.

Lorsque l'un des deux arbitres en chef laissera tomber la rondelle lors de la mise en jeu initiale, jeudi au Madison Square Garden, les Rangers auront ?t? sur une lanc?e qui a commenc? lorsqu'ils se sont qualifi?s pour la finale de la Coupe Stanley en 2014.

Les Rangers ont effac? un d?ficit de 3-1 dans la s?rie pour ?liminer les Penguins lors du deuxi?me tour. Ils ont ensuite vaincu le Canadien en six matchs avant de s'incliner en cinq rencontres aux mains des Kings de Los Angeles. Mais trois des duels ont n?cessit? au moins une p?riode de prolongation.

Cette saison, les Rangers ont ?tabli des records d'?quipe pour le nombre de points (113) et de victoires (53). Les hommes de l'entra?neur en chef Alain Vigneault ont marqu? 60 buts de plus qu'ils en ont accord?s et ont m?rit? le Troph?e des Pr?sidents en vertu de leur meilleur dossier dans la LNH.

?Je pense que personne ne s'attendait ? ce que nous fassions aussi bien que l'an dernier, a d?clar? Rick Nash, qui a men? les Rangers avec 42 buts et 69 points cette saison. Je pense que nous devons en ?tre fiers, et le voir comme un d??fi. Il n'y a pas de doute que nous allons ??tre l'??quipe ?? battre.??

Les premiers ?? se voir confier le mandat d'??liminer les Rangers seront les Penguins, qui ont connu des moments si difficiles, en mars et en avril, qu'ils sont venus pr??s de rater les s??ries. Jouant ?? court de ressources, notamment le d??fenseur Kristopher Letang, les Penguins ont eu besoin d'une victoire lors de leur dernier match, contre les pauvres de Sabres de Buffalo, pour obtenir leur laissez-passer. Leur r??compense: un duel face aux Rangers.

??Nous pouvions conna??tre des hauts et des bas pendant un match et ils en profitaient pour prendre du rythme, a confi?? Sidney Crosby, rappelant les probl??mes de son ??quipe l'an dernier ??? et ce qu'elle doit ??viter cette ann??e.

??Je pense que plus tard pendant la s??rie, nous n'avons pas r??ussi ?? nous redonner un ??lan, que ce soit en marquant en avantage num??rique ou lors d'une bonne pr??sence sur la patinoire permettant de provoquer une punition... Vous voulez ??viter de leur donner des opportunit??s et de jouer sur les talons??, d'ajouter Crosby, qui avait ??t?? limit?? ?? un but et deux passes face aux Rangers l'an dernier. Il avait ??t?? blanchi lors des trois derni??res rencontres, toutes gagn??es par les Rangers.

S'il y a un aspect o?? les Rangers ont ??t?? ordinaires, c'est au chapitre des sup??riorit??s num??riques. Malgr?? la pr??sence de Nash, ils ont termin?? au 21e rang cette saison, alors que les Penguins ont pris la 10e position. Cette inefficacit?? avec l'avantage d'un homme pourrait permettre aux Penguins, d??tenteurs de la troisi??me meilleure fiche en d??savantage num??rique dans la LNH, de pratiquer un jeu beaucoup plus robuste surtout si les Rangers ne profitent pas de leur chances.

Par ailleurs, la profondeur des Rangers ?? l'avant et ?? la ligne bleue est l'une de ses principales forces. Vigneault ne craindra pas d'utiliser quiconque pour affronter les deux grandes vedettes des Penguins, Crosby et Evgeni Malkin. Les centres Derek Stepan, Derick Brassard, Kevin Hayes et Dominic Moore pourraient tous se voir confier des missions contre Crosby et Malkin.

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