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Les Rangers continuent de remanier l'alignement

New York souhaite revenir à l'avant-scène à la suite de son élimination hâtive en séries

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Après le repêchage de la LNH et l'avalanche d'activités sur le marché des joueurs autonomes, LNH.com analyse l'alignement de chaque équipe, maintenant que l'été est bien entamé. Aujourd'hui, les Rangers de New York:

Les Rangers de New York vont à reculons depuis qu'ils ont atteint la Finale de la Coupe Stanley en 2014. Les préoccupations sont légitimes quant à savoir s'ils pourront recommencer à aller de l'avant.

Les Rangers se sont inclinés en Finale de la Coupe Stanley en 2014 et ils se sont rendus jusqu'au septième match de la finale de l'Association de l'Est en 2015. Ils ont été de retour en séries éliminatoires la saison dernière, mais ils n'ont pas fait long feu, s'inclinant en cinq matchs dès le premier tour contre les éventuels champions de la Coupe Stanley, les Penguins de Pittsburgh.

Ils ont été très inconstants la saison dernière, paraissant plus lents qu'au cours des deux saisons précédentes sous la férule de l'entraîneur Alain Vigneault.

Les Rangers ont encore un solide noyau en place, avec le gardien Henrik Lundqvist et le défenseur Ryan McDonagh. Ils croient qu'ils peuvent - et qu'ils doivent - gagner la Coupe Stanley. Le problème, c'est que leur fenêtre d'opportunité est en voie de se refermer avec Lundqvist, âgé de 34 ans, et un bassin de jeunes espoirs dégarni parce que l'équipe n'a pas eu de choix de premier tour au cours des quatre dernières années.

Ça ne fait aucun doute que les Rangers sont une équipe sur la sellette après avoir fait partie du groupe des aspirants aux grands honneurs au cours des dernières saisons.

Voici un survol de l'alignement à la suite du repêchage et de l'ouverture du marché des joueurs autonomes :

ACQUISITIONS IMPORTANTES: Mika Zibanejad, A: Zibanejad est arrivé chez les Rangers dans le cadre d'une transaction avec les Sénateurs d'Ottawa lundi. New York a acquis Zibanejad et le choix de deuxième ronde d'Ottawa lors du repêchage 2018 de la LNH en retour du joueur de centre Derick Brassard et un choix de septième tour en 2018. C'est une bonne transaction pour les Rangers. Zibanejad a 23 ans tandis que Brassard aura 29 ans le 22 septembre. Zibanejad a récolté 51 points la saison dernière, tandis que Brassard en a récolté 58. Il reste un an sur le contrat de Zibanejad avec une charge de 2,625 millions $ sous le plafond salarial, alors qu'il reste trois ans d'une valeur annuelle moyenne de 5 millions $ sur le contrat de Brassard, selon General Fanager. Zibanejad peut jouer le rôle de Brassard à titre de centre du top-6 qui peut faire partie de l'unité en avantage numérique ... Michael Grabner, A: Constatant le manque de vitesse à l'aile, les Rangers ont mis sous contrat Grabner pour deux saisons le 1er juillet. Ils espèrent que Grabner peut apporter une bonne contribution à l'attaque tout en étant un rouage important en infériorité numérique. On le voit essentiellement jouer le même rôle que Carl Hagelin a joué avant que les Rangers ne l'échangent aux Ducks d'Anaheim l'été dernier en retour de l'attaquant Emerson Etem, qui n'a pas fait sa marque. Les Rangers ont d'ailleurs envoyé Etem aux Canucks de Vancouver, le 8 janvier, afin de mettre la main sur Niklas Jensen et leur choix de sixième tour en 2017. Les Rangers ont terminé au 26e rang de la LNH en infériorité numérique, la saison dernière, avec un taux d'efficacité de 78,2 pour cent. L'arrivée de Grabner doit faire passer le taux au-delà de 80 pour cent, au minimum. S'il peut faire noircir la feuille de score, ce sera un boni. Il montre une fiche de 17 buts et de 14 passes en 114 matchs, au cours des deux dernières saisons … Nathan Gerbe, A: L'attaquant de petite taille (5 pieds, 4 pouces et 178 livres) a paraphé une entente d'une saison le 1er juillet afin d'ajouter de la vitesse. Gerbe vient de connaître une mauvaise saison chez les Hurricanes de la Caroline, avec trois buts et quatre passes en 47 matchs. Il avait réussi 13 buts et près de 30 points en moyenne à ses deux premières saisons en Caroline … Nick Holden, D: Holden a été acquis de l'Avalanche du Colorado, le 24 juin, en retour d'un choix de quatrième tour en 2017. Holden a pris part aux 82 matchs de l'Avalanche, la saison dernière, amassant 22 points tout en passant en moyenne près de 22 minutes par match sur la glace. Il s'élance de la gauche, comme les McDonagh, Marc Staal et Brady SkjeiAdam Clendening, D: Clendening, 23 ans, souhaite faire sa place pour de bon dans la LNH après avoir disputé 50 matchs chez les Blackhawks de Chicago, les Canucks de Vancouver, les Penguins de Pittsburgh et les Oilers d'Edmonton au cours des deux dernières saisons. C'est un défenseur droitier qui pourrait amorcer la saison dans la Ligue américaine de hockey (LAH) … Michael Paliotta, D: Paliotta, comme Clendening est âgé de 23 ans et il est droitier. Il devrait également commencer la saison dans la LAH en raison du surplus de défenseurs. Il a joué deux matchs dans l'uniforme des Blue Jackets de Columbus.

DÉPARTS CLÉS: Keith Yandle, D: Yandle a accepté un contrat de 44,45 millions$ pour sept ans des Panthers de la Floride. Les Rangers ont renoncé à lui offrir un contrat parce qu'ils savaient que ce serait trop onéreux. Yandle a récolté 42 passes et 47 points en 82 matchs, la saison dernière. Les Rangers devront trouver une façon de combler sa production offensive, particulièrement sur le jeu de puissance… Derick Brassard, A: L'attaquant québécois, échangé aux Sénateurs, a inscrit 27 buts et récolté 58 points la saison dernière ... Dan Boyle, D: Boyle a complété le pacte de deux saisons qui le liait à l'équipe en lorgnant la retraite. Aucune annonce officielle n'a été faite. Il possède donc le statut de joueur autonome sans compensation. Boyle a totalisé 24 points en 74 games la saison dernière… Eric Staal, A: Staal a paraphé un contrat de 10,5 millions$ pour trois ans avec le Wild du Minnesota, le 1er juillet. Les Rangers ont fait l'acquisition de Staal des Hurricanes de la Caroline, le 28 février, mais la transaction n'a pas connu le succès escompté sur Broadway. Staal a glané six points en 20 matchs en saison régulière, avant d'être blanchi en cinq rencontres en séries éliminatoires… Viktor Stalberg, A: Stalberg a accepté un contrat d'une saison au salaire de 1,5 million$ avec les Hurricanes, le 1er juillet. Il a principalement évolué au sein du quatrième trio de l'équipe, la saison dernière, inscrivant neuf buts et ajoutant 11 aides en 75 matchs… Dominic Moore, A: Le vétéran Moore est disponible sur le marché des joueurs autonomes sans compensation. Il a campé le rôle de joueur de centre du quatrième trio au cours des trois dernières saisons.

COGNENT À LA PORTE: Pavel Buchnevich, A: Buchnevich, 21 ans, représente le plus bel espoir de l'organisation et on le voit occuper un poste au sein du groupe des six ou des neuf premiers attaquants de l'équipe dès cette saison. Gordie Clark, directeur du personnel des joueurs, estime même qu'il aurait pu évoluer dans le groupe des six premiers attaquants dès la saison dernière, s'il avait décidé de venir en Amérique au lieu de rester en Russie. Buchnevich a obtenu 37 points (16 buts, 21 passes) en 58 matchs chez le SKA St. Petersburg et les Severstal de Cherepovets… Nicklas Jensen, A: Jensen, 23 ans, a signé une entente avec les Rangers dernièrement animé du désir de mériter un poste dans la LNH, cette saison. Il a disputé 24 rencontres dans l'uniforme des Canucks, la saison dernière, se forgeant une fiche de trois buts et de trois passes. Jensen a récolté 37 points dans la Ligue américaine de hockey (LAH), la saison dernière, incluant 25 en 41 matchs au sein de l'équipe-école des Rangers à Hartford suivant son acquisition… Adam Tambellini, A: Tambellini, 21 ans, un ailier gauche qui mesure 6 pieds 3 pouces, a marqué 17 fois en plus d'ajouter 15 passes en 74 matchs à Hartford, la saison dernière - sa première chez les professionnels… Ryan Graves, D: Graves, 21 ans, un colosse de 6 pieds 4 pouces et de 220 livres, est un des meilleurs espoirs des Rangers en défense. Il a fourni 21 points en 74 rencontres la saison dernière à Hartford - sa première chez les pros.

CE DONT ILS ONT ENCORE BESOIN: De production en supériorité numérique, compte tenu de la perte de Yandle, qui a amassé 22 points sur le jeu de puissance la saison dernière. Onzièmes dans la LNH, les Rangers doivent dénicher quelqu'un qui peut être efficace à la pointe gauche. McDonagh pourrait être capable, mais il ne possède pas un tir comme celui de Yandle et il n'est pas l'ombre de Yandle à cette position. Skjei pourrait se voir offrir l'occasion parce qu'il s'élance de la gauche. C'est un ingrédient manquant important - un ingrédient qui sera difficile à trouver si la formation demeure inchangée.

À SURVEILLER POUR LES POOLERS: Doté d'une vitesse exceptionnelle et de mains agiles pour un joueur de son gabarit, Chris Kreider tarde à complètement éclore, lui qui n'a jamais marqué plus de 21 buts ou obtenu plus de 46 points. L'attaquant de puissance, toujours sans contrat à titre de joueur autonome avec compensation, était pourtant le troisième attaquant le plus utilisé de l'équipe en avantage numérique avec une moyenne de 2:23 par match, mais il a été limité à huit points sur le jeu de puissance. Autrefois considéré comme une vedette montante dans les pools multi-catégories en raison de sa robustesse et de ses aptitudes offensives, Kreider devra tirer plus souvent au filet s'il souhaite améliorer ses statistiques, lui qui n'a jamais obtenu une moyenne supérieure à deux lancers par rencontre au cours d'une saison. - Sébastien Deschambault

ALIGNEMENT PROJETÉ

Rick Nash - Mika Zibanejad - Mats Zuccarello
Chris Kreider - Derek Stepan - Pavel Buchnevich
J.T. Miller - Kevin Hayes - Jesper Fast
Nathan Gerbe - Oscar Lindberg - Michael Grabner

Ryan McDonagh - Brady Skjei
Marc Staal - Kevin Klein
Nick Holden - Dan Girardi

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

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