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Les Rangers nomment Drury directeur général et président

L'ancien DG, Jeff Gorton, et l'ex-président, John Davidson, ont quitté l'organisation mercredi

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Chris Drury a été nommé directeur général et président des Rangers de New York, après que Jeff Gorton et John Davidson eurent quitté l'organisation, mercredi.

Les Rangers ont aussi indiqué que Drury sera secondé par le conseiller principal de l'équipe, Glen Sather. Drury avait été promu au poste de DG associé, le 5 février, après avoir agi comme DG adjoint depuis septembre 2016. Drury a été embauché par les Rangers comme directeur du développement des joueurs en 2015.

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Les Rangers (26-22-6), qui ont été éliminés de la course pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley lundi, occupent le cinquième rang de la section Est MassMutual.

« Nous voulons remercier JD et Jeff pour leurs contributions à l'organisation », a déclaré le propriétaire des Rangers James Dolan. « Ils sont deux véritables professionnels qui ont travaillé d'arrache-pied pour les Rangers. Cela dit, afin que notre équipe connaisse les succès que nos partisans méritent, il doit y avoir un changement de leadership. 

« Chris est un dirigeant convoité et un leader, qui a prouvé être l'une des meilleures jeunes têtes de hockey dans notre sport. Nous avons bon espoir qu'il va guider l'équipe de manière efficace et assurer les succès à long terme que nous avons promis aux partisans des Rangers. »

New York n'a pas participé aux séries éliminatoires en 2018 et 2019, après avoir annoncé que l'équipe amorçait une reconstruction axée sur la jeunesse. Les Rangers ont participé à la ronde de qualification de la Coupe Stanley en 2020 dans le cadre du plan de retour au jeu de la LNH, mais ils ont été éliminés en trois matchs par les Hurricanes de la Caroline.

« Nous avons tenu nos réunions comme à l'habitude ce matin, puis évidemment, nous avons appris ce qui venait de se produire », a raconté l'entraîneur David Quinn, à la suite d'une défaite de 4-2 contre les Capitals de Washington. « J'ai tellement de respect pour Jeff et JD. C'est triste, mais malheureusement, ça fait partie du sport. Tout le monde ici se sent mal pour eux. Cela dit, il s'agit d'une occasion extraordinaire pour Chris, et nous allons tout faire pour le soutenir. Ç'a été une journée difficile, et il s'agit du mauvais côté du sport. »

Davidson a été embauché à titre de président le 17 mai 2019, après avoir occupé le même rôle avec les Blues de St. Louis (2006 à 2012) et les Blue Jackets de Columbus (2012 à 2019).

Les Rangers ont conservé un dossier de 63-49-11 en 123 matchs (pourcentage de points de ,557) avec Davidson comme président. Ils ont maintenu une fiche de 66-75-23 en 164 rencontres (pourcentage de points de ,473) de 2017-2018 à 2018-19.

« Nous sommes tous surpris. En tout cas, moi je l'étais, a ajouté Quinn. Pour avoir parlé aux joueurs, je peux dire qu'ils l'étaient eux aussi. Encore une fois, de telles décisions peuvent survenir, et c'est la partie difficile du sport. »

Gorton était le directeur général des Rangers depuis le 1er juillet 2015, après avoir agi à titre d'adjoint au directeur général Glen Sather. Il travaillait pour les Rangers depuis 2007 et il était DG quand l'équipe a embauché Quinn le 23 mai 2018.

« Quant à ce que je ressens par rapport à Jeff, je le connais depuis longtemps, et il m'a donné une chance extraordinaire, a dit Quinn. J'ai aimé travailler avec lui chaque jour. Il est devenu un ami très proche. Il va certainement retomber sur ses pieds, c'est certain. Il est toute une tête de hockey et une excellente personne, tout comme JD. Nous étions tous très heureux de ce que nous avions accompli jusqu'ici. »

On a demandé à Quinn si les événements de mercredi font en sorte qu'il se questionne sur la sécurité de son poste au sein de l'organisation.

« Écoutez, nous sommes dans le sport professionnel, et quand tu acceptes un poste comme le mien, tu sais que tout peut arriver n'importe quand, et je l'ai certainement compris quand j'ai atteint la LNH, a-t-il répondu. Je ne pense pas à plus que ça. Toutes mes pensées vont vers Jeff et JD.

« Au moment opportun, moi-même, Chris et M. Dolan allons certainement nous asseoir pour discuter de tous les secteurs de l'organisation, et le poste d'entraîneur sera l'un des sujets. »

Drury a joué quatre saisons avec les Rangers de 2007 à 2011 et il a été capitaine lors de ses trois dernières campagnes avec l'équipe.

« Chris et moi avons toujours eu une excellente relation de travail, a dit Quinn. Nous nous connaissons depuis longtemps, et nous voyons certainement beaucoup de choses de la même façon quand il est question de hockey. Nous avons beaucoup de respect l'un pour l'autre. Non seulement nous avons une bonne relation sur le plan personnel, mais nous avons également une bonne relation de travail. »

Drury a occupé le rôle d'entraîneur adjoint, quand Quinn et son personnel ont été indisponibles en raison du protocole de la COVID-19, du 17 au 28 mars.

« Pour avoir côtoyé JD et Gorts, je peux dire qu'ils sont de bonnes personnes », a mentionné l'attaquant Ryan Strome. « Bien entendu, Gorts a effectué une transaction pour m'obtenir, donc je suis reconnaissant qu'il ait fait de moi un joueur des Rangers de New York. Ç'a été un privilège de travailler avec eux. C'est une journée difficile. Cela dit, je pense que Chris est une bonne tête de hockey. J'ai pu passer du temps avec lui cette année, notamment lorsqu'il était derrière le banc avec nous, et je me suis rapproché de lui. Ç'a été une belle expérience de lui parler, de comprendre ce qu'il a vécu et d'apprendre de ses connaissances du hockey. Nous allons aller de l'avant et jouer nos derniers matchs. Nous ferons de notre mieux, puis ce sera le bilan de fin de saison, et nous allons voir ce qui va se produire durant l'été. »

Les Rangers ont annoncé qu'ils amorçaient une reconstruction en publiant une lettre à l'intention de leurs partisans, le 8 février 2018. Ils ont échangé l'ancien capitaine Ryan McDonagh et les attaquants Rick Nash et J.T. Miller avant la date limite des transactions 2018.

Depuis, New York a racheté les contrats du gardien Henrik Lundqvist et des défenseurs Dan Girardi et Kevin Shattenkirk, en plus d'échanger les défenseurs Marc Staal et Brady Skjei ainsi que le joueur de centre Kevin Hayes. L'équipe a également congédié l'entraîneur Alain Vigneault à la suite de la saison 2017-18 et embauché Quinn, qui en est à sa troisième saison derrière le banc.

Avant la saison 2019-20, les Rangers ont acquis les défenseurs Adam Fox et Jacob Trouba dans des transactions séparées. Ils ont mis sous contrat l'attaquant Artemi Panarin, qui était joueur autonome sans compensation, pour sept ans et 81,5 millions $ et ils ont sélectionné l'ailier droit Kaapo Kakko avec le deuxième choix au total du Repêchage 2019 de la LNH.

Les Rangers ont offert une prolongation de contrat de sept ans d'une valeur de 45,5 millions $ à l'ailier gauche Chris Kreider, la saison dernière, et ils ont sélectionné l'ailier gauche Alexis Lafrenière avec le premier choix au total en 2020.

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