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Les Rangers devront s'ajuster au fait que les Capitals bloquent plein de tirs

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Buts. Aides. Arr?ts. Ce sont les plus importants. Lorsque les amateurs diss?quent un match de hockey, ce sont les chiffres qu'ils regardent en premier.

Les tirs bloqu?s? Pas n?cessairement la statistique la plus attirante. C'est du moins que ce que l'on tentait de dire ? Karl Alzner jeudi matin dans le vestiaire des Capitals de Washington.

Les yeux d'Alzner se sont aussit?t mis ? briller.

?Pour moi, ce l'est, a-t-il r?pliqu?. ?a peut sonner bizarre, mais je suis fier de faire ?a — et de ne pas ?tre apeur? lorsque je plonge devant un tir.?

Dans l'int?r?t des Capitals, c'est bien qu'Alzner ait cette attitude. Le jeune d?fenseur s'est plac? huit fois devant les tirs des Rangers de New York dans le gain de 2-1 des Capitals en prolongation lors du premier match de leur s?rie mercredi. Cela d?montre en partie ? quel point les Capitals ont modifi? leur jeu d?fensif en seulement quelques mois.

Les Capitals ont bloqu? 32 tirs, le plus haut total qu'ils ont r?ussi en 29 matchs ?liminatoires sous les ordres de Bruce Boudreau. Si l'on oublie la prolongation, il en reste quand m??me 25. L'an dernier lors des six derniers matchs des s??ries des Caps, ils en avaient bloqu?? 11, 16, 14, 15, 11 et 12 contre le Canadien de Montr??al.

??Ils ont fait du bon boulot en bloquant les tirs, a admis le d??fenseur des Rangers Bryan McCabe. Nous devons trouver un moyen d'en lancer plus, de foncer au filet et de marquer des buts un peu moins beaux.??

??Nous devons obtenir plus de chances de marquer, a not?? l'entra??neur des Rangers John Tortorella. Nous devons penser 'lancer' davantage. Nos d??fenseurs, en particulier, doivent penser 'lancer'. Et le plus rapidement tu d??coches ton tir, plus tu augmentes tes chances de peut-??tre envoyer la rondelle dans le filet.??

La diff??rence entre une victoire et une d??faite est tr??s mince, mais cela a un ??norme impact psychologique pour les Capitals, qui ont ??t?? ??limin??s au premier tour il y a un an. Et tout comme l'an dernier, ils sont les favoris et ils affrontent les huiti??mes t??tes de s??rie. Ils ne prennent donc rien pour acquis.

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