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Les Rangers de New York mettent le grappin sur Scott Gomez et Chris Drury

LNH.com @NHL

NEW YORK (PC) - Les Rangers de New York se sont entendus avec les joueurs autonomes sans compensation Scott Gomez et Chris Drury, dimanche.

Gomez et Drury, deux joueurs de centre, ont tous deux signé des ententes de plusieurs saisons avec la formation new-yorkaise.

Gomez a signé un contrat d'une valeur de 51,5 millions $ US, d'une durée de sept ans. L'attaquant de 27 ans a accumulé 60 points la saison dernière, dont 13 buts, en 72 matchs avec les Devils du New Jersey. Il a connu sa meilleure saison en carrière en 2005-06, alors qu'il avait marqué 33 buts et ajouté 51 aides en 82 matchs.

Drury, âgé de 30 ans, a quant à lui signé un pacte de cinq ans, d'une valeur de 35,25 millions $ US. Il a connu sa meilleure saison offensive l'année dernière, alors qu'il a marqué 37 buts et ajouté 32 aides pour 69 points en 77 matchs avec les Sabres de Buffalo.

"C'est plutôt excitant, a réagi le directeur général des Rangers, Glen Sather. Les deux joueurs étaient au haut de notre liste et nous ne nous attendions pas à pouvoir les signer tous les deux."

Les Rangers cherchaient un joueur de centre pouvant évoluer en compagnie de Brendan Shanahan sur leur deuxième trio, et tout indique que Gomez occupera ce poste. La signature de Drury laisse présager que les Rangers laisseront partir Michael Nylander, lui aussi joueur autonome, et que Drury pivotera la première ligne d'attaque en compagnie de Jaromir Jagr.

Shanahan n'a toujours pas signé de contrat avec les Rangers, mais il a laissé entendre qu'il désirait retourner à New York.

Les "Blue Shirts" avaient déjà de l'espace sous le plafond salarial avant que ce dernier ne soit haussé à 50,3 millions $ US, une hausse de 6,3 millions $ par rapport à la saison dernière. Les Rangers doivent encore faire signer des contrats au gardien Henrik Lundqvist, joueur autonome avec compensation, et Sean Avery.

"Nous devons nous entendre avec quelques joueurs encore, alors nous nous devons d'être prudents, a ajouté Sather. Mais nous croyons avoir bien calculé tout ça et que nous sommes en bonne position. Nous croyons que nous pouvons garder tout notre monde."

Les Rangers espèrent que ces signatures les mèneront au sommet de l'Association Est, eux qui se sont inclinés en six matchs face aux Sabres, au cours de la deuxième ronde des séries éliminatoires la saison dernière.

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