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Les quatre buts de Guentzel éliminent les Flyers

Malgré cinq points de Sean Couturier, Philadelphie plie l'échine lors du sixième match

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Jake Guentzel a connu un après-midi de rêve en inscrivant quatre buts et les Penguins de Pittsburgh sont venus de l'arrière pour signer une victoire de 8-5 et éliminer les Flyers de Philadelphie lors du sixième match de la série de première ronde de l'Association Est, dimanche au Wells Fargo Center.

« Il y avait de l'excitation et un peu de nervosité, a déclaré Guentzel. C'est dans ce genre de match que tu veux jouer. Tu grandis en rêvant à ça. »

Les Penguins tiraient de l'arrière 4-2 avec sept minutes à faire en deuxième période quand Guentzel s'est mis en marche.

« Il a la capacité d'élever son jeu d'un cran quand l'enjeu est grand, a commenté l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Nous avons plusieurs joueurs qui peuvent faire ça ici, et Jake est l'un de ceux-là. »

L'attaquant s'est tout d'abord fait complice du but de Patric Hornqvist, un excellent jeu de passes, qui a permis de réduire l'écart à 4-3. Puis, avec moins d'une minute à faire à l'engagement, Guentzel a fait dévier un tir d'Olli Maatta qui a frappé le poteau avant de toucher le dos du gardien Michal Neuvirth et d'entrer dans le filet. À la surprise générale, les deux équipes rentraient au vestiaire à égalité.

« On semblait être en contrôle du match et ils ont marqué deux buts rapides. Je ne suis pas certain de ce qui s'est produit », a lancé Claude Giroux.

Le festival offensif s'est poursuivi dès la 30e seconde en troisième période. Phil Kessel a profité d'un revirement à la ligne bleue des Flyers pour s'échapper. Il a fait mordre la poussière à Neuvirth avant de remettre à Guentzel, qui a inscrit son deuxième du match dans un filet désert.

Guentzel n'en avait pas terminé. Il a complété son tour du chapeau au milieu de la troisième période en battant Neuvirth sur un lancer frappé après une séquence où les Flyers auraient voulu que les Penguins soient pénalisés.

Puis, seulement 10 secondes plus tard, l'Américain de 23 ans a enfilé son quatrième filet du match, son cinquième dans la série, pour conclure la rencontre avec cinq points et porter la marque à 7-4.

« Il est à son meilleur quand le match est serré, a commenté Hornqvist à propos de son jeune coéquipier. Il est passé à travers plusieurs épreuves cette saison et il a toujours trouvé le moyen de répondre quand les choses ne tournaient pas en sa faveur. Il élève son jeu à un autre niveau. C'est incroyable, ce qu'il a fait aujourd'hui. Il a fait la différence. »

Video: Guentzel propulse les Penguins vers la deuxième ronde

Il aura fallu toute une performance de Guentzel pour porter ombrage à celle de Sean Couturierchez les Flyers. L'attaquant a lui aussi réussi un tour du chapeau, quand il a réduit la marque à 7-5 à 17:07 en troisième période, en plus d'amasser deux passes, pour terminer le match avec cinq points.

Ce dernier a révélé après que le match qu'il avait joué malgré une déchirure du ligament collatéral médial.

Le filet le plus spectaculaire de Couturier a sans contredit été son deuxième, quand il est parvenu à se débarrasser de Hornqvist, qui était pratiquement grimpé sur ses épaules, pour déjouer Murray d'une savante feinte.

Video: PIT@PHI, #6: Couturier réussit un tour du chapeau

« Au début de la série, nous n'avons pas joué notre meilleur hockey, a dit Couturier. Aujourd'hui, nous avons laissé filer une avance de deux buts. Ça ne devrait pas se produire en séries, mais nous allons apprendre et revenir en force l'an prochain. »

Murray a fait face à 26 lancers dans ce match, contre 28 pour Neuvirth. Sidney Crosby a amassé trois points dans la rencontre (un but, deux passes), tout comme Hornqvist.

Les Penguins ont rendez-vous en deuxième ronde avec le gagnant de la série entre les Blue Jackets de Columbus et les Capitals de Washington, dont le match no 6 est prévu lundi.

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