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Les pugilistes de la Ligue nationale vivent des moments difficiles

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Ce sont des moments difficiles que vivent actuellement les pugilistes de la LNH.

Au cours des derniers mois, trois joueurs reconnus pour jeter les gants ? Derek Boogaard, Rick Rypien et Wade Belak ? sont d?c?d?s. Trois incidents s?par?s qui ont lanc? un d?bat sur les cons?quences physiques et psychologiques des combats livr?s par ces redresseurs de torts.

Certains observateurs et amateurs ont m?me r?clam? que soient abolies les bagarres, le hockey ?tant le seul sport qui n'expulse pas ceux qui r?glent leurs comptes ? coups de poings pendant un match.

Mais ?a n'a pas emp?ch? des joueurs de se colleter en matchs pr?paratoires et depuis le d?but de la saison.

?Je sais ce que j'ai ? faire?, a indiqu? Pierre-Luc L?tourneau-Leblond, des Flames, qui s'est battu une fois dans la LNH et 26 autres dans l'AHL la saison pass?e. ?Je sais quel aspect de mon jeu est bon et ce que je vais continuer de faire pour aider mon ?quipe.?

Dans plusieurs villes, l'homme fort du club est aussi son joueur le plus populaire. C'est le cas avec George Parros ? Anaheim, le pugiliste le plus occup? la saison pass?e avec 27 combats. Mais le travail des bagarreurs est scrut? ? la loupe depuis qu'il eut ?t? d?couvert que Boogaard ?tait d?pendant aux anti-inflammatoires et que Rypien se soit suicid??.

Si les cicrconstances entourant la mort de Belak n'ont pas ??t?? rendues publiques, sa m??re a indiqu?? que ??? comme les deux autres ??? il a souffert de d??pression.

Les autopsies pratiqu??es sur les cerveaux de bagarreurs comme Bob Probert, mort en 2010 d'un infarctus, et Reggie Fleming ont d??montr?? d'importants dommages. Par contre, le m??me genre de dommages a ??t?? constat?? sur le cerveau du marqueur Richard Martin.

Rien de tout cela ne d??courage Dale Weise, un rude attaquant r??clam?? au ballottage des Islanders par les Canucks.

??Pas du tout, a-t-il dit. Je tente juste de me tailler une place dans la LNH. J'esp??re demeurer ici. Si (de me battre) est ce qu'ils me demandent de faire, c'est ce que je ferai. Si je dois le faire sur une base r??guli??re, je n'ai pas de probl??me avec ??a si ??a me permet de rester. J'ai attendu longtemps pour cette chance.??

Avant les matchs de mardi, le site hockeyfights.com avait recens?? 27 bagarres en 68 matchs cette saison, ce qui veut dire qu'il y a eu un combat dans 35,29 pour cent des rencontres, une l??g??re baisse par rapport aux 37,24 pour cent de l'an dernier, mais la saison est encore jeune.

Toutes les ??quipes sauf le Canadien ont re??u une p??nalit?? majeure pour bagarre depuis le d??but de la campagne. Les S??nateurs m??nent avec quatre. Malgr?? cela, le vice-pr??sident ?? la s??curit?? des joueurs, Brendan Shanahan, a d??clar?? le mois dernier que la LNH a ??tudi?? la possibilit?? d'abolir les bagarres et qu'elle se penchera de nouveau sur la question.

La ligue a d??j?? serr?? la vis pour les coups ?? la t??te dans le but de r??duire le nombre de commotions c??r??brales qui la privent de plusieurs joueurs de talent et menacent leur carri??re, notamment Sidney Crosby et Patrice Bergeron.

L'un des arguments des gens contre les bagarres est qu'elles constituent des coups d??lib??r??s ?? la t??te. Ces opposants font d'ailleurs remarquer que lorsque le plus beau hockey est disput??, dans les s??ries et aux Jeux olympiques, les bagarres sont presque absentes (elles le sont aux JO).

Selon hockeyfights.com, le nombre de bagarres dans la LNH avait drastiquement chut?? au retour du lock-out, passant de 789 combats en 2003-04 ?? 466 en 2005-06. Mais en 2008-09, le nombre de combats ??tait revenu ?? 734, avant de rechuter ?? 645 la saison pass??e. De plus en plus d'??quipes n'ont plus de bagarreur attitr??, dont les Red Wings (13 bagarres l'an dernier), les Predators (18) et le Lightning (20).

??Je pense que tous ces clubs ont des gars qui peuvent se battre, a dit Tanner Glass, l'homme fort des Jets de Winnipeg. Peut-??tre pas autant. Ou peut-??tre que leur philosophie d'??quipe ne requiert pas autant de bagarres.

??Je crois que les jours o?? chaque ??quipe disposait d'un bagarreurs sont peut-??tre pass??s. Mais ??a fait partie du hockey que de se battre. Les partisans aiment ??a et nous offrons un spectacle. De faire partie d'une ??quipe au sein de laquelle il y a des gars pr??ts ?? se battre est toujours bon.??

Le Canadien s'est d??parti de son dernier dur-??????-cuire il y a deux ans. Georges Laraque, l'un des plus redout??????s poids lourds de la LNH, avait admis qu'il d??????testait les bagarres et qu'il ne voulait plus se battre. L'attaquant Michael Cammalleri dit que ces sentiments ne sont pas rares parmi les hommes forts du circuit Bettman.

??????Presque tous les gars avec lesquels j'ai jou?????? et qui occupent ce r??????le finissent g??????n??????ralement par le d??????tester ?????? un point ou un autre de leur carri??????re??????, a-t-il indiqu??????.

Les esprits s'??????chauffent parfois dans un sport au rythme effr??????n?????? o?????? les contacts sont tol??????r??????s. Mais ce qui inqui??????te certains dirigeants, c'est de voir des combats surgir de nulle part entre deux hommes forts qui d??????cident d'en d??????coudre spontan??????ment.

Terry Gregson, le directeur des officiels des la LNH, a indiqu?????? que la tendance s'en allait en ce sens depuis des ann??????es.

Quand on lui demande quel effet aurait le retrait des bagarres, il r??????pond que le livre des r??????gles serait amput?????? d'une importante section.

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