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Les problèmes au centre ont contribué à l'élimination des Blue Jackets

Les déboires en défensive et un relâchement en fin de saison ont freiné la séquence de quatre qualifications de suite de Columbus

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

Les Blue Jackets de Columbus ne participeront pas aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis la saison 2015-16.

Columbus (15-25-9) a été éliminé de la course aux séries après avoir baissé pavillon 3-1 contre le Lightning de Tampa Bay jeudi. Les Blue Jackets ne peuvent terminer plus haut que le cinquième rang de la section Centrale Discover. Seules les quatre premières équipes de chaque section prendront part au tournoi d'après-saison.

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Les Blue Jackets avaient obtenu leur laissez-passer pour les séries au cours des quatre dernières saisons après y avoir participé seulement deux fois au cours de leurs 15 premières campagnes.

Voici ce qui s'est passé lors de la campagne 2020-21 des Blue Jackets et pourquoi les choses pourraient mieux se dérouler la saison prochaine.


Ce qu'il faut savoir

Potentiels joueurs autonomes sans compensation : Zac Dalpe, A; Mikhail Grigorenko, A; Ryan MacInnis, A; Stefan Matteau, A; Gavin Bayreuther, D; Adam Clendening, D; Michael Del Zotto, D; Mikko Lehtonen, D
Potentiels joueurs autonomes avec compensation : Patrik Laine, A; Kole Sherwood, A; Kevin Stenlund, A; Alexandre Texier, A; Andrew Peeke, D
Nombre potentiel de choix au Repêchage 2021 de la LNH : 9


Ce qui leur a fait mal

Problème au centre: La transaction qui a fait passer Pierre-Luc Dubois aux Jets de Winnipeg le 23 janvier a laissé les Blue Jackets sans véritable centre numéro un. Les Blue Jackets ont bien fait d'acquérir les attaquants Patrik Laine (10 buts, huit passes en 39 matchs depuis la transaction) et Jack Roslovic (10 buts, 20 passes en 41 matchs) dans cet échange, mais les deux joueurs ont connu des hauts et des bas. De plus, l'acquisition de l'attaquant Max Domi (sept buts, 12 passes en 47 parties) dans une transaction avec les Canadiens de Montréal en retour de l'attaquant Josh Anderson le 6 octobre ainsi que l'embauche de l'attaquant Mikko Koivu le 10 octobre (retraite le 9 février) n'ont pas apporté les résultats escomptés.

Video: TBL@CBJ: Domi fait résonner le poteau en marquant

Relâchement en défensive: Columbus a accordé en moyenne 2,61 buts par match la saison dernière, à égalité au troisième rang de la LNH, mais a vu ce chiffre bondir à 3,33 buts par rencontre, ce qui leur vaut le 26e échelon. Les Blue Jackets ont aussi chuté au 28e rang de la ligue avec 2,37 buts marqués par match, après avoir terminé la dernière saison à égalité en 27e place avec 2,57 filets par rencontre.

Déception de fin de saison: Après avoir rejoint les Blackhawks de Chicago au quatrième rang de leur section avec une récolte de 33 points (13-12-7) à la suite d'une victoire de 3-2 en tirs de barrage contre les Hurricanes de la Caroline le 20 mars, Columbus n'a pu faire mieux qu'un dossier de 2-13-2. Des blessures ont mis fin à la saison du défenseur Zach Werenski (hernie sportive) et de l'attaquant Boone Jenner (fracture à un doigt) et les transactions du défenseur David Savard (Lightning de Tampa Bay) et de l'attaquant Nick Foligno (Maple Leafs de Toronto) ont accéléré leur déclin.


Raisons d'être optimiste

Fondation solide: Les Blue Jackets misent sur un excellent noyau qui pourra les aider à rebondir rapidement, et ce noyau comprend Werenski, Laine, le défenseur Seth Jones, ainsi que les attaquants Texier, Cam Atkinson et Oliver Bjorkstrand. La présence de John Tortorella derrière le banc pour effectuer cette relance n'est toutefois pas garantie. Il écoule la dernière année de son contrat.

Laine peut rebondir: Déjà auteur de trois campagnes de 30 buts, Laine devrait être plus à l'aise la saison prochaine après une saison 2020-21 tumultueuse. L'attaquant de 23 ans pourrait devenir joueur autonome avec compensation au terme de la campagne, alors Columbus devra d'abord s'entendre avec lui.

Video: CHI@CBJ: Laine passe d'un bout à l'autre

Abondance de choix de première ronde: Columbus détient trois choix de premier tour en vue du Repêchage 2021 de la LNH après avoir obtenu le choix de Tampa Bay en retour de Savard, et celui de Toronto en retour de Foligno. Ces sélections pourront être utilisées pour choisir des espoirs ou être échangées pour obtenir de l'aide immédiate.
 

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