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Les Predators vont affronter l'Avalanche au premier tour dans l'Ouest

Nashville a terminé au premier rang de la section Centrale, alors que le Colorado s'est emparé de la deuxième place de quatrième as

par LNH.com @LNH_FR

Les Predators de Nashville vont affronter l'Avalanche du Colorado en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley de l'Association de l'Ouest.

Nashville (53-18-11) a terminé au premier rang dans la section Centrale et aura l'avantage de la glace. Le Colorado (43-30-9) a décroché la deuxième place de quatrième as en disposant des Blues de St. Louis 5-2 samedi.

« Je crois que tout le monde est très excité en vue des séries, mais nous savons à quel point la route sera difficile en séries éliminatoires, a mentionné le capitaine de Nashville Roman Josi. Mais l'excitation est assurément présente. La saison est toujours un peu longue vers la fin. Nous sommes anxieux d'entamer les séries et nous avons très hâte au premier match. »

Les Predators ont remporté leurs quatre duels contre l'Avalanche cette saison, dominant le Colorado 17-8 dans la colonne des buts, avec au moins quatre filets dans chacune des rencontres.

« Ce fut très plaisant de faire partie de ce groupe, a noté l'attaquant DE Nashville Mike Fisher. Nous avons travaillé fort pour nous rendre jusqu'ici et obtenir l'avantage de la glace, et tout ça est important, mais nous savons que nous allons affronter une bonne équipe au premier tour. Nous devons simplement nous préparer et ne pas nous contenter de ce que nous avons accompli, mais bien bâtir sur cette confiance qui s'est créée au fil de cette belle saison. »

Filip Forsberg a mené Nashville avec six points (trois buts, trois passes) contre l'Avalanche. Quatre autres joueurs (Colton Sissons, Roman Josi, Craig Smith, Viktor Arvidsson) ont obtenu cinq points. Pekka Rinne a présenté une fiche de 3-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,00 et un pourcentage d'arrêts de ,922.

Tyson Barrie, Nathan MacKinnon (deux buts) et Mikko Rantanen (un but) ont tous obtenu trois points contre Nashville cette saison. Semyon Varlamov, qui a conservé une fiche de 0-3-1 avec une moyenne de 4,01 et un taux d'efficacité de ,862, est à l'écart pour le reste de la saison en raison d'une blessure au genou. L'auxiliaire Jonathan Bernier n'a pas affronté Nashville cette saison.

Les deux équipes n'ont jamais croisé le fer au cours du tournoi printanier.

Nashville s'est qualifié pour les séries pour une quatrième saison de suite, et a participé à la Finale de la Coupe Stanley la saison dernière, où les Predators ont baissé pavillon en six matchs contre les Penguins de Pittsburgh.

« C'est assurément une bonne source de motivation, a admis Josi. Je pense que pour la plupart des joueurs, quand nous nous parlions au cours de l'été, étaient très déçus, mais après quelques semaines, tout le monde voulait simplement revenir à Nashville pour reprendre le collier. Dès le début de la saison, nous étions une équipe très motivée. Nous ne voulons pas nous retrouver dans la même situation que l'an dernier. »

Il s'agira d'une première participation aux séries depuis 2013-14 pour le Colorado.

Avec la collaboration de Robby Stanley, correspondant NHL.com

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