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Les Predators remportent le premier match contre les Ducks en surtemps

James Neal marque à 9:24 pour donner à Nashville sa toute première victoire en finale d'association

par Dan Arritt / Correspondant LNH.com

ANAHEIM - Les Predators de Nashville se sont assurés de faire en sorte que le premier match de leur histoire en finale de l'Association de l'Ouest laisse un bon souvenir.

James Neal a marqué à 9:24 de la prolongation pour procurer aux Predators une victoire de 3-2 contre les Ducks d'Anaheim, vendredi au Honda Center, à l'occasion du premier match de la série.

La deuxième rencontre de la série quatre de sept aura lieu à Anaheim dimanche.

Filip Forsberg et Austin Watson ont inscrit les autres buts des Predators, Mattias Ekholm et Ryan Johansen ont chacun amassé deux aides tandis que le gardien Pekka Rinne a réalisé 27 arrêts pour se retrouver avec une fiche de 9-2 dans ces séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Video: Neal permet aux Predators de vaincre les Ducks

« Nous n'avons pas bien joué en troisième, mais nous avons retrouvé nos repères en prolongation, nous avons recommencé à jouer du bon hockey », a noté l'entraîneur des Predators Peter Laviolette.

Jakob Silfverberg et Hampus Lindholm ont trouvé le fond du filet du côté d'Anaheim, qui s'est incliné pour la deuxième série de suite à l'occasion de la première rencontre, disputée chaque fois à domicile. John Gibson a effectué 43 arrêts, un sommet pour lui en carrière dans la LNH.

« Nous n'avions pas affronté une équipe comme celle-là depuis un moment, a souligné Gibson. Nous nous sommes améliorés au fil du match. »

Les Ducks ont créé l'égalité 2-2 à 7:21 de la troisième période grâce à un tir frappé de Lindholm après qu'Anaheim eut remporté une mise en jeu en zone adverse.

Anaheim a ensuite écoulé avec succès une séquence de 1:28 à cinq contre trois, après que Ryan Getzlaf et Nate Thompson eurent été tour à tour pénalisés pour avoir tiré la rondelle dans les gradins. Gibson a réalisé deux arrêts aux dépens de Neal, tandis que Cam Fowler et Ryan Kesler ont chacun bloqué des tirs pendant que les Ducks étaient à court de deux hommes.

« D'habitude, quand ces choses-là arrivent, ça te donne de l'énergie pour le reste du match », a fait remarquer l'entraîneur d'Anaheim Randy Carlyle.  

Nashville a pris les devants 2-1 à 2:42 du deuxième engagement grâce au premier filet des séries d'Austin Watson. Johansen a amorcé la séquence de jeu en y allant d'une passe latérale à Watson, ce qui a permis à ce dernier de décocher un tir sur réception du cercle gauche qui a touché au défenseur des Ducks Sami Vatanen au moment où celui-ci était aux prises avec l'attaquant des Predators Cody McLeod. 

Les Ducks ont eu droit à des jeux de puissance consécutifs après ce but, mais ils n'ont alors totalisé qu'un tir au filet. Ils ont été incapables de marquer à leurs 21 dernières supériorités numériques.

« Les deux équipes aimeraient que leur avantage numérique produise davantage, mais il faut dire que notre désavantage numérique a fait du bon travail aujourd'hui en leur donnant peu d'espace », a affirmé Forsberg.

Les Predators ont dominé les Ducks 13-1 au chapitre des tirs au cours des 13 premières minutes de la rencontre, mais Anaheim a trouvé le fond du filet à son seul tir. Kesler a gardé la rondelle en zone adverse et celle-ci a glissé vers l'enclave, se rendant jusqu'à Jakob Silfverberg à droite. Celui-ci a tiré dès qu'il s'est approché suffisamment du filet, battant Rinne au-dessus de l'épaule droite à 5:15.

Nashville a égalé le score 1-1 à 12:34 sur un tir dévié par Forsberg. L'attaquant des Ducks Nick Ritchie a commis un revirement à la ligne bleue des siens et Matt Irwin a décoché un tir de la ligne bleue qui est passé entre les jambes de Ritchie, a dévié sur le bâton de Forsberg et a abouti entre les jambières de Gibson.

Anaheim a réussi son deuxième tir au but 27 secondes plus tard. Les Predators ont eu le dessus 15-6 sur les Ducks au chapitre des tirs au cours de l'engagement initial.

But du match

À la suite d'une mêlée devant le filet, la rondelle s'est dirigée vers Ekholm dans le coin. Celui-ci a relayé le disque vers la ligne bleue à P.K. Subban, qui a feinté le tir et a ensuite glissé la rondelle à Neal dans le cercle droit. Son tir a atteint l'attaquant des Ducks Corey Perry au bras droit pendant que celui-ci se laissait glisser sur la patinoire dans l'espoir de bloquer le disque, qui a quand même abouti au-dessus de Gibson pour le filet vainqueur.

Video: NSH@ANA, #1: Neal marque sur une passe de Subban

Arrêt du match

L'attaquant des Ducks Rickard Rakell a redirigé un tir vers Rinne et le gardien a fait l'arrêt, mais il a accordé un retour dans l'enclave. Getzlaf s'est amené, a saisi la rondelle et l'a gardé sur son bâton dans l'espoir de voir Rinne bouger avant lui, mais celui-ci a étiré la jambière gauche pendant que son torse se penchait en direction opposée, repoussant ainsi le disque de la jambe à 6:52 de la troisième période.

Video: NSH@ANA, #1: Rinne sort la jambière à deux reprises

Jeu du match

L'attaquant des Ducks Nate Thompson a remporté une mise en jeu dans la zone des Predators et la rondelle a abouti derrière lui à Lindholm, qui a battu Rinne d'un tir frappé du côté rapproché et a ainsi inscrit son premier but des séries.

Video: NSH@ANA, #1: Lindholm fait mouche sur une mise en jeu

Sous le radar

McLeod a décoché quatre tirs au but, un sommet pour lui cette saison, et a affiché une robustesse qui a permis aux Predators de répliquer aux Ducks à ce chapitre. Il a eu droit à 8:09 de temps de glace.

Ce qu'ils ont dit

« C'est une équipe combative qui peut patiner. C'est un bon club de hockey, et ça va être une série difficile. » - L'attaquant des Ducks Nate Thompson.

« Nous savons que nous n'avons encore rien accompli. Nous devrons faire aussi bien lors du deuxième match, et nous savons maintenant que nous aurons l'avantage de la patinoire. » - Le défenseur des Predators Mattias Ekholm.

Ce qu'il faut savoir

Watson est devenu le 15e joueur des Predators à marquer un but dans ces séries. […] Avant vendredi, Nashville avait une fiche de 1-0 en prolongation dans ces séries et Anaheim, un dossier de 3-0. […] Neal a trois buts à ses quatre derniers matchs. [...] Johansen a quatre points (un but, trois aides) à ses deux plus récents affrontements. [...] Ekholm a trois mentions d'aide à ses deux dernières rencontres. [...] Silfverberg a récolté neuf points (six buts, trois aides) à ses huit plus récents affrontements.

La suite

Le match no 2 de la finale de l'Association de l'Ouest, dimanche, au Honda Center (19 h 30 (HE); TVA Sports, SN, NBCSN).

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